Energía Sostenible – sin palabrería Inspire article

Traducido por Félix Jiménez-Villacorta. ¿Te has preguntado alguna vez cómo concienciar a los estudiantes en asuntos relativos a nuestro actual estilo de vida asentado en el uso intensivo de combustibles fósiles? Después de todo, tienen una magnífica oportunidad de ver los combustibles…

Energía Sostenible – sin palabrerías, escrito por el Profesor de Física de Cambridge David MacKay, es un proyecto ejemplar para cautivar a mentes curiosas en el debate energético (también se encuentra gratis onlinew1). Como no sólo no está garantizado que los combustibles fósiles se agoten, sino que dicha circunstancia conllevaría un potencial y catastrófico incremento de las concentraciones de dióxido de carbono, el objetivo estimulantemente radical de MacKay es vivir ‘sin combustibles fósiles’.

El que sea o no un objetivo asequible es un problema de números: ¿cuánta energía necesitamos y cuánta podemos extraer de diversas fuentes? Como los números en crudo tienden a ser abrumadores, MacKay presenta los hechos pertinentes en muchos y bonitos gráficos y como juegos de números fáciles de recordar. Sus estimaciones están basadas en una única unidad, el kilovatio-hora diario, para medir todo el consumo y producción de energía, que podemos relacionar todos leyendo los medidores de electricidad de nuestros hogares.

El libro se divide en cuatro partes, las primeras dos de las cuales contienen el argumento principal. La Parte I pregunta si podemos generar suficiente energía renovable para remplazar a los combustibles fósiles sin realizar ningún otro ajuste. La, en cierto modo, desilusionante respuesta es: casi seguramente no. Así que en la Parte II se exploran escenarios alternativos para desengancharnos nosotros mismos de los combustibles fósiles, como por ejemplo electrificando el transporte. La Parte III complementa a la Parte I proporcionando cálculos más rigurosos del equilibrio energético de coches, bicicletas, aviones, molinos de viento, mareas y demás. Esta parte contiene un material ideal para educar sobre diversos temas elementales en Física, incluyendo viajes en coche, vuelos en avión y transmisión de calor. Finalmente, la Parte IV consta de datos útiles para extrapolar los cálculos específicos para el Reino Unido de MacKay a cualquier país del mundo.

La Parte I está estructurada como una carrera de estrategia entre el consumo de energía y la producción de energía. Los coches son el primer dispositivo consumidor considerado, y MacKay pregunta: ¿Cuántos kilovatios-hora diarios usamos para ir al colegio? Parte de la respuesta se encuentra en el valor nutricional de la mantequilla o la margarina en el frigorífico y estimando a partir de ahí el contenido de energía de un litro de combustible. Este ejercicio se repite para todas las bien conocidas actividades consumidoras de energía, incluyendo viajes aéreos, calefacción y alumbrado, así como para las fuentes de energía renovables tradicionales, centradas en el viento, el sol, el agua y el calor geotérmico.

La conclusión de esta carrera es que en el Reino Unido las fuentes de energía renovables no pueden cubrir apenas el consumo de energía actual, así que la Parte II explora nuevas aproximaciones para equilibrar demanda y suministro. MacKay enfatiza aquí las grandes medidas, dado que el problema no puede resolverse simplemente desconectando el cargador del móvil. Una de estas grandes medidas sería utilizar bicicletas cuando pueden remplazar a los coches, que consumen al menos 25 veces más energía por kilómetro viajado. ¿Dónde está el proyecto de construcción del carril-bici para reflejar este hecho?

Aunque la mayoría de nosotros es consciente que las bicicletas utilizadas por nuestros estudiantes son más eficientes que los coches que conducimos, esta parte del libro también contiene sorpresas para mí. Por ejemplo, las bombas de calefacción eléctricas para calentar las casas son más eficientes que las calderas, incluso si las bombas de calor son alimentadas mediante electricidad generada por combustibles fósiles. ¿Por qué este hecho no está incluido en los estándares de las nuevas viviendas?

MacKay es claramente consciente de las políticas de producción y consumo de energía cuando, por ejemplo, compara hábilmente el coste de los Estados Unidos en la guerra de Iraq estimada por el ganador del Premio Nobel Josef Stieglitz (2000 millones de millones de dólares) con su propio coste estimado de convertir el Reino Unido a la producción de energía sostenible (870 millones de millones de libras esterlinas, el equivalente de 1400 millones de millones de dólares a la tasa de cambio actual). Sin embargo, en la mayor parte de su libro, MacKay evita dichas consideraciones, mientras insiste que deberíamos hacer un plan de energía que sea realmente congruente. Para esto necesitamos entender un montón de ciencia, como se muestra a lo largo del libro. Pero esto es parte de la diversión de leer Sustainable Energy: el autor está convencido de que “la simplificación es clave para el entendimiento” y por consiguiente permite a su audiencia comprender mucho más de lo que inicialmente se puede esperar.

La audiencia prevista para este libro es el profano inteligente. Aunque no específicamente escrito para estudiantes, el estilo cautivador del libro y las ilustraciones en color lo hacen adecuado para cualquier lector a partir de 14 años. Los capítulos sobre los aspectos cualitativos del consumo y producción de energía serían un excelente material didáctico para clases de Física de secundaria, la discusión sobre las emisiones de CO2 en países ricos versus países pobres añadiría pimienta a una clase de geografía, el cómputo del contenido de energía de un kilo de margarina podría animar una clase de biología, y hay mucha más ciencia a nivel escolar por descubrir en este libro. Si tenéis curiosidad, aunque con algún recelo de sus 384 páginas en total, echad un vistazo a la sinopsis de 10 páginas alojadas en la página web del librow1. Encontraréis un ejemplo brillante del poder del racionamiento científico simple – exactamente en lo que consiste la enseñanza de la ciencia.

Detalles

Editorial: UIT Cambridge
Año de publicación: 2008
ISBN: 9780954452933

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Web References

  • w1 – Sustainable Energy – without the hot air se encuentra disponible online gratis en: www.withouthotair.com


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