Cuéntame: Aventuras en la divulgación científica Teach article

Traducido por Kethrin Lases-Johnson. A menudo, los científicos necesitan comunicar información sobre sus campos de estudios con personas no expertas, como miembros de la política o el público en general. La actividad presentada a continuación, absorbente y bien estructurada,  reta a…

Como profesor de ciencias, te habrás encontrado con el término ‘divulgación científica’, el cual describe la práctica de comunicar o compartir conocimientos científicos con personas no expertas. Un ejemplo de esto sería el explicar la ciencia detrás de un evento de interés periodístico, como un brote viral o la importancia de las vacunas. 

La mayoría de los cursos universitarios enfocados en ciencias han incorporado módulos de divulgación científica y creo que el desarrollo de estas habilidades debe empezar desde el colegio. ¿De qué sirven los conocimientos científicos si no los puedes compartir con tus colegas y con el público de forma precisa y si es posible, entretenida? 

Divulgación científica en el colegio

Como profesora de ciencias, tengo un gran interés en la divulgación científica. Por lo tanto, en nuestro colegio en Larnaca, Chipre, hemos decidido integrar este campo en crecimiento a nuestro currículo de ciencias. No solamente porque muchos de nuestros alumnos continúan sus estudios en carreras científicas, sino también porque muchas de las habilidades necesarias son valiosas en la mayoría de las profesiones. 

Durante los últimos 20 años he estado trabajando en idear formas para desarrollar las habilidades en investigación, escritura y presentación de mis alumnos dentro del currículo de ciencias. Un ejemplo de ello es nuestro programa en el que a cada uno de los alumnos se les asigna un científico para que investiguen acerca de su historia personal y su contribución a la ciencia. Después al final, se presenta el alumno caracterizado como el científico en cuestión en un evento abierto a toda la comunidad estudiantil, al que llamamos ‘La galería de los científicos’. Aunque ninguna de las etapas de este programa es particularmente novedosa, el progreso a través de cada una de ellas es lo que hace que el programa sea exitoso. 

‘The corridor of scientists’ event with students and visitors
Alumnos y visitantes en el evento ‘La galería de los científicos’.
Koulla Andronicou

Durante esta travesía, los alumnos podrán desarrollar sus habilidades en investigación y en comunicación, tanto escrita como verbal. También podrán aprender cómo distinguir entre la divulgación científica y la manera en que los científicos se comunican entre ellos. Todo esto con la esperanza de que un científico que al principio era desconocido para los alumnos, los inspire. 

En este artículo, describo el proceso de cinco etapas que usamos en nuestro colegio con alumnos de entre 14 a 19 años. El programa se diseñó para realizarse durante un periodo de aproximadamente un mes y cada una de las etapas fue evaluada por el profesor de la clase de ciencias. Sin embargo, el proceso, el tiempo y la escala se pueden adaptar fácilmente a tus necesidades y a los recursos con los que cuenta tu departamento. Por ejemplo, si en tu colegio existe un programa con planes de estudio combinados, podrían participar otros departamentos, como el de historia o el de arte dramático.

Etapa 1: Escoger el tema principal

Decide cuál será el tema principal del programa, te servirá de guía para seleccionar a cada uno de los científicos. 

Cada profesor puede escoger un tema específico para este programa o alguno que esté relacionado con otra actividad en el colegio. Se sugieren los siguientes temas:

  • Científicos que están vivos actualmente
  • Científicos contemporáneos (que se encuentran trabajando hoy en día)
  • Científicos de algún siglo en particular (por ejemplo, del siglo XIX)
  • Científicos del país o región de origen de los alumnos
  • Científicos que se encuentran trabajando en un área o tópico en particular (por ejemplo: en viajes espaciales, la tabla periódica o la historia de la medicina)

Etapa 2: Seleccionar al científico

A cada alumno se le da la opción de escoger entre dos científicos relacionados con el tema y tendrán una semana para decidir a cuál van a investigar.

El profesor debe dar a escoger a los alumnos entre dos científicos relacionados con el tema. La razón por la que no les damos la opción a los alumnos de escoger a los científicos por ellos mismos es porque así evitamos las selecciones típicas de los Einsteins y las Marie Curies. Aunque las contribuciones hechas por individuos tan icónicos como estos son indiscutibles, es importante abrir los horizontes de nuestros alumnos para que conozcan a científicos igual de importantes pero menos conocidos, tanto del pasado como del presente. Al tener la opción entre dos científicos, los alumnos sienten que tienen cierto control sobre el resultado final.

Mete las opciones y las instrucciones completas para el programa en un sobre cerrado para cada alumno. Esto creará un aire de anticipación y expectativa desde el comienzo. 

Each student receives a card with the names of two scientists, and must choose one to research.
Cada alumno recibe una tarjeta con los nombres de dos científicos y debe escoger uno de ellos e investigarlo.
Christoforos Papachristoforou

Etapa 3: Escribir la biografía

Los alumnos deberán escribir una descripción breve sobre la historia personal de sus científicos y sus principales contribuciones a la ciencia. 

En esta etapa, los alumnos intentarán usar un lenguaje escrito simple para explicar ideas científicas complejas, una de las habilidades clave de los divulgadores científicos. Durante el proceso tendrán que seleccionar y evaluar diferentes fuentes de información y proporcionar las referencias que usaron. 

Cada biografía deberá incluir los siguientes elementos:

  1. Una fotografía pequeña o alguna otra imagen del científico.
  2. Un párrafo sobre su vida personal (de hasta 200 palabras).
  3. Un resumen simple de su publicación más famosa o de su idea científica más importante (hasta 300 palabras).
  4. Por lo menos tres referencias (las fuentes de información).

Hay que dejar claro a los alumnos que deben usar sus propias palabras de principio a fin. Esto es muy importante porque les ayuda a concientizarse sobre el plagio (el cual en parte puede ser inconsciente) y les enseña a evitarlo.

Alienta a tus estudiantes a utilizar fuentes originales (como publicaciones científicas) cuando sea posible.

En esta etapa, también puede haber una discusión en clase sobre cómo los científicos comparten sus ideas a través de trabajos científicos revisados por otros expertos y en conferencias, diferente a la divulgación científica que va dirigida a los no expertos.

Por lo tanto, estas actividades son parte de la manera en la que la ciencia se practica, como cuando el trabajo de un grupo de científicos o investigadores es evaluado por otros expertos del mismo campo. El proceso de revisión por otros expertos asegura que un artículo científico sea aprobado por un panel revisador imparcial, antes de ser publicado. Este paso es esencial para darle validez y credibilidad a una investigación y mantener estándares altos.  

Some of the biographies created by students
Algunas de las biografías creadas por los alumnos
Christoforos Papachristoforou

Etapa 4: Presentación en clase

Los alumnos harán una exposición de 2 a 3 minutos, caracterizados como el científico de su investigación. Sus compañeros deberán hacer preguntas.

La exposición deberá incluir una breve introducción sobre la vida del científico y después una explicación simple sobre alguna de las ideas científicas con las que se le relaciona. A diferencia de una biografía, la exposición se debe hacer en primera persona. Por ejemplo: ‘Nací en mayo de 1883 en el pueblo de Kymi, Grecia…’

Como este ejercicio es un proyecto sobre comunicación verbal dirigida a una audiencia de no expertos, los alumnos deberán presentar su tema utilizando unas cuantas notas, en vez de leer un discurso previamente preparado. Cada uno de los presentadores podrá usar una pizarra y un rotulador, pero nada más. No accesorios, ni computadoras, ni gráficas elaboradas, ¡solamente el poder de la palabra hablada! 

Presenting the research: it’s a challenge to explain complex ideas and keep the whole class interested
Presentación del proyecto: es un desafío explicar ideas complejas y mantener el interés de toda la clase.
Christoforos Papachristoforou

Etapa 5: Presentación al público

Durante el evento ‘La galería de los científicos’ los alumnos se vistieron caracterizando a los científicos y atendieron sus exposiciones, dónde el ‘público’ podía visitarlos y hacer preguntas.

La idea clave en esta etapa es que sea un evento abierto al público, no una actividad en el aula.

Este evento deberá llevarse a cabo en un espacio adecuado, como un vestíbulo o un pasillo grande, para que los visitantes puedan circular fácilmente entre cada uno de los científicos. Cada alumno deberá presentar una mesa con algunos objetos que ayuden a la presentación de su científico. Estos objetos podrían ser una bandera, fotografías o equipo como un microscopio. Los alumnos, maestros, familias y amigos serán invitados a visitar las mesas y a preguntar a los científicos sobre sus vidas y sus contribuciones.

Alumnos representando científicos (de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo)
Ashani Weeraratna, investigadora de cáncer
Aristóteles, filósofo y científico de la antigua Grecia.
Georgios Papanikolaou, fisiólogo greco-americano, inventor de la prueba de Papanicolau.
Emmy Noether, matemática alemana
Christoforos Papachristoforou, Koulla Andronicou
 

Pide a algunos de los visitantes, como alumnos de otras clases o profesores que no estén relacionados con la ciencia, que den su opinión subjetiva sobre el evento a los alumnos y al maestro. Después de todo, el público es el que debe determinar si el intento de los científicos de comunicarse con ellos fue exitoso.

En lugar de llamarlo ‘La galería de los científicos’, puedes usar otros títulos, como ‘El salón de los científicos del pasado’, en donde los científicos se acomodan en orden cronológico, como en un viaje a través del tiempo. Las posibilidades son infinitas.

Resources

Author(s)

Koulla Andronicou es una profesora de biología y jefa de ciencias en la Med High English School en Larnaca, Chipre. Tiene un interés especial en los alcances que puede tener la ciencia y en actividades con planes de estudio combinados. Antes de dedicarse a la enseñanza, Koulla trabajaba como investigadora de ecotoxicología en el RU, como bióloga ambiental independiente y como investigadora en acuacultura en Chipre. Posee títulos en biología de la Universidad Queen Mary de Londres y de Kings College en Londres


Review

Este artículo describe una iniciativa que busca desarrollar activamente las habilidades de los alumnos para comunicar sus conocimientos científicos. También se les enseña cómo se comunican los investigadores dentro del ámbito científico. Además, el proyecto fomenta el desarrollo de ‘habilidades transferibles’, como investigación de información y oratoria, así como la imaginación creativa. 

Los profesores podrían adaptar los temas del proyecto de acuerdo con sus materias. Por ejemplo, los profesores de biología podrían escoger científicos relevantes a esta área de la ciencia o a una rama de la biología (como la genética). Esta actividad también podría ser combinada con otras materias, como literatura o historia o ser desarrollada para incluir información tecnológica en algunos elementos de las exposiciones. 

El evento de ‘La galería de los científicos’ se puede adaptar y usar tal cual o como parte de una feria de ciencias o en cualquier otro evento escolar abierto al público.


Marie Walsh, conferenciante en ciencias, Irlanda




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