Cambio climático inesperado Understand article

Álvaro Rosado y Gabriel Pinto. Universidad Politécnica de Madrid. Informando desde la conferencia COP21 de París, preguntamos por qué el cambio climático puede en realidad hacer el clima más frío.

“Calentamiento global” es un término muy engañoso ya que el cambio climático puede provocar, en ocasiones,  temperaturas más frías en algunas partes del globo, especialmente en Europa y Norteamérica. Aunque pueda parecer contrario a la intuición, el cambio climático no es uniforme y afecta a diferentes regiones de formas diversas.

Polar jet stream
El frente polar puede viajar a
velocidades superiores a 160
km/h. Aquí, los vientos más
rápidos están mostrados en
rojo; los vientos más lentos
en azul.

Figura cortesía de NASA’s
Goddard Space Flight Center

En el Ártico, por ejemplo, el aumento de la temperatura debido al cambio climático es, por término medio, tres veces mayor que en regiones más cercanas al Ecuador. Una consecuencia bien conocida de ese calentamiento es que el hielo ártico se está derritiendo muy rápidamente, lo que aumenta el nivel de los océanos…pero eso no es todo.

Una mayor temperatura combinada con hielo fundido también significa mayor evaporación y una atmósfera más húmeda. A grandes altitudes, la atmósfera alrededor del Polo Norte está volviéndose cada vez más parecida a la de regiones templadas de Europa y Norteamérica: cálida y húmeda. Esto está teniendo consecuencias muy importantes en las corrientes de aire, tales como los frentes polares, que juegan un papel fundamental en el clima del planeta.

El frente polar del hemisferio norte forma típicamente un anillo alrededor del Polo Norte y separa el aire frío y seco del norte, del aire húmedo y cálido de las zonas de latitudes más bajas. A medida que estas dos masas de aire se vuelven más parecidas, la corriente de aire se vuelve más débil, pero también menos circular, curvándose de diferentes maneras y trasladando el frío aire del norte mucho más al sur que antes. Esto puede llevar a periodos de tiempo frío intermitentes más frecuentes, con fuertes nevadas, como las que sucedieron en Europa en enero del 2010.

Por tanto, el derretimiento del hielo en el Polo Norte no solo lleva a un aumento de los niveles de los mares, sino también a cambios menos intuitivos, como los cada vez más frecuentes episodios fríos en Europa. La adaptación al cambio climático puede demandarnos exigencias imprevistas…

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Isabelle Kling se formó como bioquímica y divulgadora científica, luego participó en varios proyectos de comunicación de la ciencia en Canadá y en Europa. Actualmente es una de las editoras de Science in School.




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