Ciencia y humor Inspire article

Traducido por Adela Calvente. Descubre la conexión entre ciencia y humor con estos sencillos recursos.

Dos átomos se encuentran en la calle.

«¿Estás bien?»

«No, he perdido un electrón»

«¿Estás seguro?»

«¡Soy positivo!»

Además de ser un buen tema para chistes, hay otro vínculo entre ciencia y humor y no solamente usar la ciencia para encontrar la broma más divertida del mundo. ¿Por qué nos reímos? ¿Qué ocurre dentro de nuestro cerebro cuando encontramos algo gracioso? ¿Reaccionan de forma diferente hombres y mujeres frente al humor? Todas estas son preguntas que están siendo contestadas por la ciencia.

Imagen cortesía de Donnie Ray Jones; origen de la imagen: Flickr

La risa es contagiosa, universal y exclusiva en los humanos. Es también increíblemente útil, explica Sophie Scott, que trabaja en el campo de la neurociencia de la risa en la Universidad Colegio de Londres (University College London – UCL) en el Reino Unido. Podríamos pensar que nos reímos de las bromas, pero nos reímos principalmente por la interacción con otras personas – la risa es un comportamiento muy social.

El propósito del humor, como Robin Dunbar dice en su charla en TED, es ayudar a formar relaciones. Monos y simios pasan el 20% de su día en labores de aseo con el fin de vincular sus grupos sociales y la risa, como el aseo social, facilita esa vinculación. Por ejemplo, cuando vemos el mismo vídeo de risa, tenemos cuatro veces más probabilidades de reír en grupo, que cuando estamos solos.  Incluso reímos cuando no entendemos el chiste, estamos preparados para unirnos en la risa.

¿Te has reído leyendo el chiste científico de arriba? Prueba y mira si tus estudiantes ríen cuando lo cuentas en grupo. ¿Hay un sexo que ríe más que el otro? o ¿reaccionan diferente los estudiantes de distintas edades? Allan Reiss explica por qué la respuesta al humor de hombres y mujeres difiere y sugiere un experimento en clase para descubrir qué tipo de humor atrae a diferentes edades.

En cambio, la probabilidad de que un bebé reaccione al contarle el mismo chiste es baja, a menos que lo hagas unido a un juego tipo «cucu-tá» o con cosquillas. El Dr. Caspar Addyman, el psicólogo que está detrás del proyecto «la risa del bebé» (‘The Baby Laughter project’) está desarrollando la encuesta más grande del mundo sobre lo que hace reír a los bebés, gracias a la colaboración de más de 1000 padres en todo el mundo. Muestra que los vídeos de bebés riéndose no sólo están restringidos a YouTube; son una gran herramienta para estudiar el funcionamiento del cerebro humano.



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