Llevando la ciencia a casa Inspire article

Traducido por Edwin Caldon. En la Royal Institution, el profesor de ciencias y divulgador científico Alom Shaha ha colaborado con el desarrollo del proyecto Experimental para impulsar la ciencia en el hogar.

Alom Shaha
Alom Shaha
Imagen cortesía de Alom Shaha

El verano pasado, la Royal Institution (RI) del Reino Unido comenzó a publicar una serie de cortometrajes sobre las actividades científicas para los niños en YouTubew1. En lugar de simplemente mostrar cómo realizar el experimento, cada vídeo muestra a uno de los padres y sus hijos montando el experimento, haciendo preguntas y discutiendo lo que está pasando. La serie Experimental fue desarrollada por el profesor de ciencias Alom Shaha, quien divide su tiempo entre la enseñanza de la física en la Escuela Camden para niñas en Londres, Reino Unido, y hacer cortometrajes para la RI.

A menudo los padres son los primeros profesores de los niños, explica Alom: «Yo aprendí a leer en las rodillas de mi padre»; pero muchos padres no tienen la confianza para enseñar ciencia de la misma forma, añade Alom, y ese es el objetivo de estos vídeos: dar esa confianza a los padres que la necesitan.

«Lo que encontramos en nuestra investigación es que una gran cantidad de libros y vídeos hablan acerca de cómo realizar físicamente los experimentos», explica, «y que incluso podrían darte una explicación sobre ciencia … pero lo que sentimos que faltaba era la técnica pedagógica que permitiera a sus hijos pensar críticamente».

«Como profesor, sé la importancia de usar preguntas para guiar a los estudiantes a pensar en los problemas y experimentos», dice Alom, «estoy convencido de que la ciencia consiste en hacer preguntas». Así que los vídeos muestran las mismas técnicas pedagógicas que Alom utiliza en el salón de clase. Cada vídeo es complementado con información, destacando cómo realizar el experimento y qué tipo de preguntas tener en cuenta. «De alguna de las retroalimentaciones más positivas que hemos tenido ha sido: ‘No me di cuenta de que es como estar hablando con mi hijo'».

Retroalimentación positiva

La RI tiene una larga historia haciendo que la ciencia sea accesible al público. Es más famoso por sus conferencias de Navidad y podría ser considerado como el hogar de la demostración científica. Afuera del edificio de la RI en Londres hay un letrero que dice «La ciencia vive aquí» y el lema de Experimental está en relación con esto, señalando que la serie es sobre «Acercar la ciencia al hogar’.

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Filmando a Oly y Viola, cómo exploran la ciencia detrás de la flotación y el hundimiento
Imagen cortesía de la Royal Institution

En particular, el proyecto está dirigido a las familias que no pueden hacer tareas de ciencia en casa, o visitar la RI, dice Alom. El objetivo es ayudar a impulsar lo que algunas personas denominan el capital científico. «Si usted tiene familiares que son científicos o ingenieros», explica, «es más probable que usted esté más relacionado con la ciencia como actividad cultural y esto es un punto a favor».

Los primeros vídeos fueron producidos en temporada de vacaciones de verano; pero aunque el público principal son los padres y sus hijos, Alom también espera que los vídeos ayuden a los profesores de niños pequeños, muchos de los cuales podrían no sentirse seguros sobre temas relacionados con la ciencia.

«Estos vídeos han sido producidos para ayudar a la gente a que involucre niños pequeños en la ciencia. Podrían ser 30 niños en una clase con un profesor de primaria o un niño con un padre en casa», añade. «Sabemos que las escuelas primarias sufren de una escasez de profesores cualificados en ciencias». El equipo de Experimental ya ha tenido retroalimentación de muchos profesores de primaria que dicen que el proyecto es un recurso increíble.

El sitio web actualmente cuenta con 10 experimentos diferentes, muchos de los cuales se centran en la física. Aunque otros 10 con enfoque en la química están en proceso de producción, y Alom también se puede encontrar en otros vídeos en el canal de la RI. En un plazo de un año, Alom y sus colegas esperan tener 30 o 40 actividades, tanto con vídeos como con recursos basados en texto.

La importancia de la divulgación

Además de su formación docente, Alom tiene una maestría en divulgación científica, y en los últimos años ha dividido su tiempo entre proyectos de enseñanza y divulgación de la ciencia, de los cuales Experimental es el más reciente.

rubber band cannons
Cañones de bandas de goma
ayudan a Serafino y
Alessandro explorar el
movimiento de proyectiles y
la conservación de la energía

Imagen cortesía de la Royal
Institution

Para Alom, las dos áreas de docencia y divulgación de la ciencia son complementarias, pero él dice que se alegra de haber obtenido primero su título de docente. Después de haber tomado un descanso para trabajar en televisión, regresó a la docencia. «Siento que ser un divulgador científico me hizo un mejor profesor de ciencias», dice, «pero al mismo tiempo creo que ser un profesor de ciencia me hace un mejor divulgador científico». Los dos puntos de vista se complementan entre sí, en un ciclo de retroalimentación positiva.

«A veces, los dos trabajos son los mismos», dice Alom; «en ambos, tu eres como porrista de la ciencia y la docencia, y allí ayuda mucho la experiencia pedagógica: hay una conexión obvia». Para Alom, es una lástima que más profesores no hagan divulgación científica, y viceversa. Por supuesto, lograr articular ambas actividades depende de los profesores que tienen el tiempo para asumir otros roles.

Alom comenta que trabajar en la RI es una experiencia increíble; pero eso es sólo la mitad de su trabajo. Está muy agradecido con su escuela por permitirle trabajar medio tiempo, sabiendo que es algo bastante raro. «Trabajar con jóvenes y ver cómo se relacionan con la ciencia me ha inspirado a hacer mejor mi trabajo como divulgador científico», concluye.

Una historia educativa

La Royal Institution de Londres, Reino Unido, fue fundado hace más de 200 años, en 1799. Su construcción en Londres ha albergado a científicos famosos como Humphrey Davy y Michael Faraday. Una de las actividades más famosas del instituto es su serie de conferencias anuales para los niños en Navidad, pero esto es sólo una parte del amplio trabajo educativo de la organización, incluyendo videos como los de Alom y juegos interactivos.

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Web References

Resources

  • Otros trabajos de Alom se han centrado en ayudar a los profesores a mejorar sus aptitudes en la demostración experimental con Demo: The Movie y desarrollar el recurso ‘Why science’ para responder a esa pregunta perenne de los estudiantes: «¿Qué sentido tiene esto?»

Author(s)

Laura Howes es coeditora de Science in School. Estudió química en la Universidad de Oxford, Reino Unido, y luego se unió a una sociedad científica en el Reino Unido para comenzar a trabajar en el mundo editorial científico y periodismo. En el 2013, Laura se mudó a Alemania al Laboratorio Europeo de Biología Molecular para unirse a Science in School.


Review

La ciencia debería ser divertida tanto dentro como fuera de la escuela, así como si se hace con ayuda del profesor o con los padres. Los vídeos de Experimental ofrecen a los padres una forma de co-construir conocimiento con sus hijos en un entorno educativo atípico y Alom describe cómo nosotros (los padres) podemos explorar varios fenómenos y realizar experimentos con nuestros hijos para explicar cómo funciona la naturaleza.

Como profesor me encantaría ver a mis estudiantes trabajando con sus padres en casa y también me gustaría apoyarlos e incluso invitarlos a mi clase para demostrar sus experimentos y explicar lo que han aprendido. Definitivamente voy a recomendar el proyecto Experimental a los padres de mis estudiantes.


Christiana Th Nicolaou, Escuela Primaria de San Demetrio, Nicosia, Chipre




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