Democs: una actividad de debate para enseñar ciencia y ciudadanía Teach article

Traducido por José Viosca Karen Smith, de la fundación NEF, New Economics Foundation (Fundación para la Nueva Economía) en Londres, Reino Unido, describe una forma de crear un espacio seguro donde los estudiantes puedan discutir temas delicados, como la investigación con células madre…

Democs (acrónimo del inglés “DEliberative Meetings Of CitizenS– encuentros de discusión ciudadana) es una actividad oral desarrollada por NEFw1, con financiación de Wellcome Trustw2 y el Departamento de Comercio e Industria del Reino Unidow3, para promover la discusión de asuntos científicos controvertidos. Cada Democs es un juego sobre un tema concreto, y como no hay respuestas correctas o incorrectas, los jugadores son libres de expresar sus propias opiniones independientemente de sus conocimientos previos. Los jugadores aprenden nueva información (proporcionada y comprobada por expertos en el campo), discuten el asunto con otros jugadores, y pueden votar las opciones que recomendarían a los políticos.

Democs ha sido adaptado a los colegios con la ayuda del Centre for Science Education (Centro para la Enseñanza de la Ciencia) en la Universidad Sheffield Hallam, Reino Unidow4. En la evaluación quedó claro que Democs podía ser una útil herramienta de aprendizaje en colegios. Tiene un atractivo formato de juego y un estilo informal que motiva a los estudiantes a profundizar después de jugar.

Sin embargo, hubo varios retos. ¿Cómo encajaría Democs en un horario escolar? ¿A qué intervalo de edades se adecuaría mejor? ¿Y cómo hacer su preparación lo más sencillo posible para los profesores?

NEF, junto con el personal del Centre for Science Education, trabajaron duro para abordar estas cuestiones y llevaron a cabo varios ensayos en colegios en el Reino Unido y en el Festival de la Ciencia (de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia) en el año 2005w5. Después de algunas revisiones, una versión final fue publicada en el 2006. Democs es un recurso que puede ser útil en actividades de transversalidad curricular, como ciudadanía, geografía o religión (para edades entre 13-16) y en estudios generales, filosofía, o educación para la salud (16 años o más). Los temas disponibles son las vacunas, el cambio climático, la experimentación animal, la investigación con células madre, los alimentos transgénicos y la neurociencia.

Democs ayuda a que los alumnos reflexionen sobre temas científicos controvertidos y su impacto en la sociedad. Les permite desarrollar sus propias ideas, compartir su opinión y respetar el punto de vista de otros. También les anima a que influyan en la toma de decisiones. Las preferencias expresadas en los juegos Democs son enviadas a NEF, agrupándose y mostrándose en su web. Pronto los profesores podrán mostrar sus resultados online, y usarse para influir las decisiones legislativas locales o nacionales.

Varios profesores han elogiado el recurso Democs:

  • “Logra que los estudiantes estén cómodos compartiendo ideas. Suaviza los temas difíciles.”
  • “Una fantástica forma de introducir la discusión y la información sobre asuntos éticos.” Algunos comentarios de profesores después de jugar a Democs en el Centro de Aprendizaje de Ciencia del Este de Inglaterra.
     
  • “Claramente, Democs tiene un lugar en los colegios. Fue una experiencia valiosa que ayudó a los alumnos a desarrollar habilidades de conversación.”Responsable de ciudadanía, del Centro de Enseñanza Secundaria en Oxfordshire, Reino Unido.

No solo los profesores piensan que Democs es una forma genial de estimular la discusión de temas delicados en los estudiantes:

  • “Todos hablaron. Normalmente, yo no habría hablado en algo como esto –soy más oyente que hablador- pero aquí todos tuvieron la oportunidad.”    
  • “Nos dieron la información por lo que cualquiera pudo participar en la conversación con un nivel de conocimiento. Sin el juego, la conversación no habría ido tan bien”.Jóvenes de entre 15-19 años en Peckham, Londres, Reino Unido.

Shelley Goodman, profesor de Biología en la Universidad Chelmsford, probó Democs para Science in School.

Encontrar métodos que despierten la curiosidad de los estudiantes y los impliquen es un reto para todo profesor. Los asuntos controvertidos son especialmente difíciles de enseñar, porque el profesor debe mostrar toda la información de forma equilibrada y con sensibilidad. Los estudiantes deben entender todos los ángulos de un tema antes de formarse una opinión informada, y evitar creencias basadas en conocimientos superficiales o rumores. Al aprender ciencia, es esencial aprender a evaluar la información, cuestionar su validez y relacionarla con la vida diaria. Democs estimula la indagación sobre temas científicos incluyendo el papel de la ciencia en la sociedad, ayudando a la alfabetización científica y la lectura crítica de la evidencia y métodos científicos. Los participantes en Democs desarrollan sus capacidades de comunicación y colaboración a través de grupos de discusión y presentación.

Cada paquete incluye una guía para el profesor, las cartas de temas, una actividad de desarrollo y otra de profundización. El kit da toda la información previa necesaria, una serie de cartas con historias para investigar el efecto en distintas personas del tema en cuestión, y otro juego de cartas que presenta los problemas más importantes con preguntas clave que provocan la discusión. Se estimula a que los estudiantes voten tanto al principio como al final de la sesión, para comparar como sus opiniones cambian una vez tienen una información completa de los hechos.

La guía del profesor sobre vacunas es muy detallada, aunque me llevó un tiempo comprender todos los pasos. Se incluye un plan de clase general, sugiriéndose su exploración a lo largo de cuatro clases (entre 1 – 2.5 horas). La cronología sugerida es muy útil y clara, pero personalmente sugeriría no una sino dos lecciones para comenzar. En primer lugar, los estudiantes son introducidos a la idea de política y toma de decisiones, recibiendo orientaciones claras sobre cómo conversar para que todos los estudiantes de un grupo (4-8 alumnos) participen por igual. A continuación, dan su votación inicial. Se sugiere que la segunda lección se trabaje en parejas y la tercera lección se use para descubrir los retos y problemas. Los estudiantes pueden entonces dar un voto informado y compararlo con el voto inicial. Una ultima lección consolida el aprendizaje y la comunicación.

Estos kits pueden usarse fácilmente con estudiantes de entre 14-18 años. Los alumnos podrían luego profundizar utilizando Internet, notas de prensa y revistas como New Scientist o Nature. Esto mejoraría sus capacidades de encontrar y evaluar información relevante y expresar sus opiniones e ideas. También, los estudiantes podrían presentar un seminario breve y escribir un ensayo, ofreciéndoles valiosa experiencia en la comunicación verbal y escrita. En general, creo que estos kits dan al profesor y al alumno una visión objetiva de temas difíciles de enseñar en un formato sencillo y adecuado.

 

Haz tú la prueba de Democs

Para información general sobre Democs en colegios, ver: www.neweconomics.org/gen/democs.aspx.

Los recursos de Democs pueden descargarse gratis en la web de NEF: www.neweconomics.org/gen/democsdownload.aspx. Además de los kits para escuelas, también tienen kits sobre xenotransplantes, diagnóstico genético pre-implantacional, y tests genéticos sin receta, que pueden ser adecuados para estudiantes mayores y adultos.

Un kit Democs sobre nanotecnología para estudiantes de 16 años o más está disponible en la web de Wellcome Turst: www.wellcome.ac.uk/knowledgecentre/education. 

Puedes comprar por £15 un CD-ROM con un breve video de Democs y gráficos interactivos para los temas escolares. También venden kits empaquetados. Ver  www.neweconomics.org/gen/howtogetholdofdemocs.aspx.

Una variación de Democs llamada Decide se ha traducido a distintos idiomas, pero no se ha adaptado todavía a escuelas. Ver http://www.playdecide.eu/

Karen Smith ya no trabaja en NEF, para más información sobre Democs, contactar Perry Walker de NEF, por teléfono +44 (0)20 7820 6339 o email perry.walker@neweconomics.org

Download

Download this article as a PDF

Web References



License

CC-BY-NC-SA