Un viaje a través del espacio, el arte y los siete océanos Understand article

Traducido por Mª Fabiola Lacueva Pérez. Science in School es una publicación de EIROforum, una colaboración entre ocho de las mayores organizaciones de investigación científica intergubernamental de Europa. Este artículo resume las últimas noticias relativas a los miembros del EIROforum…

EIROforum

EIROforum combina los recursos, las instalaciones y la experiencia de sus miembros en el apoyo a la ciencia europea para desarrollar todo su potencial.

CERN: Y el ganador es… FameLab llega al CERN

El 4 de febrero de 2012, 22 jóvenes científicos de edades comprendidas entre los 18 y los 35 años, se reunieron en el “Globo de Ciencia e Innovación” (Globe) del CERN para las semifinales regionales del FameLab de los cantones suizos francófonos. Esta competición internacional sobre divulgación científica de origen británico ha llegado a ser un evento totalmente global: en 2012 han participado más de 20 países, y entre ellos, por primera vez, está Suiza. Sin embargo, Famelab no es sólo una competición. La idea es también crear un grupo de jóvenes científicos involucrados en sus propias investigaciones y en la divulgación científica.

El finalista del FameLab Boris
Lemmer con su protón de
attrezzo

Imagen cortesía de CERN

Los cinco ganadores impresionaron al comité de expertos con una presentación sobre un tema científico de su elección de tres minutos de duración. Entre ellos, el ganador, Boris Lemmer, un estudiante de doctorado de la Universidad de Göttingen (Alemania), quien representó una conversación entre su padre y él mismo con un ácido sentido del humor que impresionó tanto al jurado como a la audiencia. Como Boris explica: “Trataba sobre ese día que todo estudiante teme, cuando tus padres quieren saber exactamente a qué te dedicas”

El 30 de marzo en Zurich, la representante suiza, Bechara Saab, una estudiante postdoctoral del Instituto de Investigación Cerebral de la Universidad de Zurich, fue elegida entre los otros cinco finalistas regionales para participar en junio en la fase internacional del FameLab durante el “Cheltenham Science Festival” (Reino Unido).

Más información sobre las fases suiza e internacional de esta competición, incluyendo los detalles de participantes y ganadores.

Situado en Ginebra (Suiza), el CERN es el laboratorio de física de partículas más grande del mundo

 

EFDA-JET: los robots hacen el trabajo sucio

El “Joint European Torus” (JET) es un reactor con forma de rosquilla, de 6 metros de diámetro, en la que se realizan experimentos de fusión que alcanzan temperaturas diez veces superiores a las del Sol.

Estos experimentos generan neutrones que hacen radioactivas las paredes por lo que no es seguro para los humanos realizar tareas de mantenimiento en el interior del reactor. En su lugar, se han desarrollado un par de versátiles brazos robóticos de 6 metros de largo que pueden realizar todo tipo de tareas de mantenimiento utilizando una interfaz remota de realidad virtual. El sistema es tan versátil que los científicos incluso lo utilizan para pasar la aspiradora.

Robo-vac: Anna Widdwson,
especialista en polvo, y
Justin Thomas, ingeniero
especializado en control
remoto, discuten sobre el
quid de la cuestión de la
interfaz de aspirado por
realidad virtual en el “Joint
European Torus”

Imagen cortesía de EFDA-JET

Anna Widdowson es una de estos científicos: estudia el polvo. Pero el polvo que ella recoge no está formado por las migas de las galletas de la semana pasada y pelos de perro, es el residuo dejado en el JET por los pulsos de fusión del plasma, formado por una combinación del combustible con el material quemado de las paredes. “Necesitamos hacer balance para saber dónde va a parar todo el combustible”, dice. Se busca toda traza de combustible, que incluye tritio radioactivo, y si se puede, se reutiliza.

Anna considera que la inversión multimillonaria en el sistema es rentable. “Odio pasar el aspirador” – dice entre risas – “El brazo robótico estuvo aspirando unas 24 horas durante la última parada. ¡Imaginen hacerlo a mano!”

Para saber más sobre el reactor JET, consultar:

Rüth C (2012) Reactores de fusión: emulando la energía del Sol. Science in School 22.

Situado en Culham, Reino Unido, JET es el dispositivo europeo de fusión. El uso científico de JET lo gestiona EFDA (siglas inglesas de Acuerdo Europeo para el Desarrollo de la Fusión).

EMBL: Todo en orden – el exitoso regreso del TARA Océanos

Tras dos años y medio navegando por los océanos, la goleta de la expedición oceánica Tara regresaba el 31 de marzo de 2012 a Lorient, su puerto base, en la Bretaña, Francia. Codirigido por Eric Karsenti, científico senior en CNRS y en EMBL, y por Etienne Bourgouois, presidente de la Fundación Tara, el navío ha recogido muestras en 150 lugares de todo el mundo, para estudiar el efecto del calentamiento global sobre los ecosistemas planctónicos y los arrecifes de coral así como sus consecuencias en las redes tróficas y la vida marina.

El éxito de la expedición se ha celebrado en Lorient a lo largo de dos jornadas repletas de talleres, exposiciones, charlas y otras actividades, seguidas por una semana durante la que las escuelas locales durante las que los estudiantes visitaron el barco, conocieron a la tripulación y presentaron el trabajo que han realizado a lo largo del curso en torno a Tara.

La goleta oceánica Tara
Imagen cortesía de J Girardot
/ Tara Oceans

Y el proyecto continúa, los primeros resultados científicos están a punto de ser publicados, pero el análisis completo de las muestras tardará varios años en completarse, y el proyecto se presentará a lo largo del año 2012, por ejemplo durante la Cumbre de la Tierra en Río, Brasil.

Más información sobre la expedición oceánica Tara, incluyendo entrevistas, videos, películas, blogs, DVDs, libros y otros, en inglés, francés, español y portugués.

La web Tara Junior también ofrece abundante material para niños y profesores, en inglés y en francés.

Escuche un podcast sobre Tara

EMBL es el laboratorio europeo para la investigación básica en biología molecular, situado en Heidelberg, Alemania.

ESA: YouTube Space Lab – la mayor clase de ciencia del Universo

Que tu experimento científico se realice a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) y con el mundo entero viéndolo en directo a través de You Tube “streaming”, es la emocionante experiencia que espera a los dos equipos ganadores del “You Tube Space Lab”, una campaña copatrocinada por la ESA y otras agencias espaciales.

Se retó a estudiantes de entre 14 y 18 años de edad de todo el mundo a diseñar un experimento científico para ser desarrollado en Septiembre de 2012. Los seis equipos finalistas se seleccionaron entre más de 2000 propuestas, entre ellos Laura Calvo y María Vilas de España, quienes querían probar el efecto de la micro gravedad sobre la interacción de diferentes tipos de líquidos cuando se les añaden compuestos que reducen su tensión superficial.

La ISS el 04 de mayo 2011.
Fotografía tomada por el
astronauta de la ESA Paolo
Nespoli desde la lanzadera
rusa Soyuz un poco antes
de abandonar la Estación
Espacial

Imagen cortesía de ESA / NASA

Los ganadores mundiales, Dorothy Chen y Sara Ma de EEUU, y Amr Mohammed de Egipto, tendrán que elegir una experiencia especial única: o un viaje a Japón para ver como su experimento es cargado en un cohete que se unirá a la ISS, o bien, una vez que tengan 18 años, realizar algo similar al entrenamiento para astronautas en la Ciudad de las Estrellas, en Rusia, el centro de entrenamiento para cosmonautas rusos.

Además, los ganadores regionales de Europa, Oriente Medio y África se unirán a una visita guiada práctica a las instalaciones de entrenamiento del Centro Europeo de Astronautas de la ESA, en Colonia, Alemania.

Aprenda más sobre la competición YouTube Space Lab, conozca a los ganadores, y únase a las mayores lecciones de ciencia del Universo en septiembre.

ESA es la puerta de Europa al espacio, con sus oficina centrales en París, Francia.

ESO: imágenes de infrarrojo descubren a Carina

El “Very Large Telescope” (VLT) de ESO ha proporcionado las imágenes más detalladas y de procedencia más lejana del germinadero estelar Carina Nebula. Ha desvelado muchos detalles, hasta ahora escondidos, dispersos en un paisaje estelar espectacular de gas, polvo y estrellas jóvenes.

Esta panorámica de Carina
Nebula, una región de
formación de estrellas
masivas en los cielos
australes, fue tomada en
luz infrarroja utilizando
la cámara HAWK-I del
VLT de ESO

Imagen cortesía de ESO /
T Preibisch

Nebula se encuentra a unos 7500 años luz de distancia en la constelación Carina (El Keel) en una región de la Vía Lactea que es más visible desde el hemisferio austral. Esta nube de gas brillante y polvo es una de las incubadoras de estrellas masivas más cercana a la Tierra y alberga muchas de las estrellas conocidas más brillantes y pesadas. Una de ellas, la misteriosa y altamente inestable, Eta Carinae, fue la segunda estrella más brillante del cielo nocturno durante varios años en la década de los cuarenta del siglo XIX y probablemente explotará como una supernova en el futuro cercano según los estándares astronómicos (en el próximo millón de años).

Para más información consulte el comunicado de prensa

ESO es el observatorio astronómico más productivo del mundo, con sus oficinas centrales situadas en Garching, cerca de Munich, Alemania, y sus telescopios en Chile

ESRF: Picasso se une a Einstein – una competición para gente joven

Imágenes tridimensionales de rayos X transformadas en pinturas al óleo, moléculas que inspiran la forma de una escultura, un mosaico de los fallos de tiempo que los científicos ven en el trabajo – ESRF y la Comisión Europea han unido fuerzas con otros 15 colaboradores bajo la coordinación de la Universidad Politécnica de Ancona, Italia, para sacar a la luz las bases comunes de la creatividad en las ciencias y las artes.

Pintura de la artista Nina
Grúňová inspirada en un
modelo 3D de una avispa
fósil. Las 16 láminas de
esmalte representan las
720 láminas del modelo
3D original

Imagen cortesía de ESRF /
I Petmezakis

En julio de 2011, cuatro jóvenes artistas visitaron durante una semana el ESRF, y sus creaciones se muestran en una exposición que comenzó a recorrer Europa en febrero de 2012. Este es uno de los eventos de Inmersión en los Mundos de la Ciencia a través de las artes (ISWA, “Immersion into the Science Worlds of Arts”), un proyecto cuyo objetivo es animar a crear a los jóvenes en todo Europa.

ISWA está organizada en cinco áreas artísticas: danza moderna, cine, arte contemporánea, imagen y literatura. Se ha invitado a estudiantes de entre 15 y 19 años a participar en una competición paneuropea para hacer sus propias creaciones en estas categorías y ganar alguno de los 35 atractivos premios. El evento final para los ganadores se celebrará en ESRF en febrero de 2013.

Situado en Grenoble, Francia, el ESRF controla el sincrotrón, fuente de radiación, más potente de Europa

XFEL europeo: el reto de los datos

El laser europeo de rayos X, XFEL, producirá una increíble cantidad de datos, que necesitan ser almacenados y estar disponibles para su análisis. Sus aparatos generarán 10 millones de gigabytes de datos al año durante los primeros años, incrementándose a más de 50 millones de gigabytes al año como resultado de la mejora de los detectores. Para hacerse una idea de lo que significan 50 millones de gigabytes de datos, imagine 10 millones de DVD apilados, alcanzarían los 12 km de altura.

Instalación de la unidad de
procesado de gráficos en un
sistema de prueba que se
está construyendo en el
centro computacional DESY

Imagen cortesía de European
XFEL

“El extremadamente enorme volumen de datos generados por los láseres de rayos X de electrones libres requiere una nueva forma de gestionar y analizar estos datos”, dice Christopher Youngman, responsable europeo del grupo “Adquisición de Datos y Controles” del XFEL. En el XFEL europeo, los datos se almacenarán con seguridad en un gran sistema de discos, utilizando tecnologías similares a las empleadas por empresas como Google. Para proporcionar suficiente potencia computacional cuando el dispositivo de rayos X se pone en marcha, el grupo comenzó a valorar las capacidades de los procesadores utilizados en las tarjetas gráficas para realizar cálculos.

El XFEL europeo es una instalación de investigación en construcción en el área de Hamburgo en Alemania. Generará pulsos de rayos X extremadamente intensos que serán utilizados por investigadores de todo el mundo.

ILL: el DNA es tan elástico como el nylon.

Neurocientíficos en el ILL han medido la velocidad de propagación del sonido a lo largo del DNA para determinar su elasticidad estructural o “rigidez”, una explicación para la amplia variedad de valores obtenidos en medidas previas.

La estructura en doble hélice del DNA es retorcida constantemente, curvada y estirada en el interior de la célula mediante la interacción con las proteínas. “Cuantificar la elasticidad molecular del DNA es fundamental para nuestra comprensión de sus funciones biológicas,” dice Mark Johnson, un físico del ILL.

Imagen cortesía de Benjaminet
/ Fotolia.com

El equipo utilizó el nuevo espectrómetro IN5 del ILL, y su excepcional flujo de neutrones de alta energía, para medir la flexibilidad estructural de la molécula. El equipo midió, en muestras de DNA como las ondas sonoras viajan a través de la estructura en doble hélice. Mediante la medida de frecuencias y fuerzas constantes, fueron capaces de determinar la rigidez del DNA en 83 N/m, que es mayor que la establecida por las medidas clásicas. Este valor es equivalente al del nylon, utilizando habitualmente en los tejidos.

Para más información vea el comunicado de prensa en la web del ILL, o en el artículo de investigación:

Van Eijck L et al. (2011) Direct determination of the base-pair force constant of DNA from the acoustic phonon dispersion of the double helix. Physical Review Letters 107, 8: 1-5. doi: 10.1103/PhysRevLett.107.088102

ILL es un centro de investigación internacional en el puntero sector frontera entre la ciencia de neutrones y la tecnología, situado en Grenoble, Francia.

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Institution

EMBL, EIROforum, CERN, EUROfusion, ESA, ESO, ESRF, European XFEL, ILL

License

CC-BY-NC-ND