Opciones nucleares: un profesor en CERN Inspire article

Traducido por José María Cordobés. Günter Bachmann, profesor de Física, explica cómo su estancia en CERN, le ha motivado tanto a él como a sus alumnos.

atlas visit
Visita al Experimento
ATLAS en el LHC

Imagen cortesía de
Yassin Haijam

Cuando Günter Bachmann, catedrático en una escuela en el estado alemán de Sajonia, se inscribió en un curso de una semana para profesores en CERN, el mayor laboratorio del mundo de Física de Partículas (ver recuadro), tenía grandes expectativas del curso, pero no esperaba que le pidiesen que se quedase como profesor.

CERN location
Vista aérea de CERN con
el LHC marcado en rojo

Imagen cortesía de CERN

Sin embargo, eso es exactamente lo que ocurrió. Profesor de Física durante 30 años, Günter supo aprovechar la oportunidad y ahora ve esto como el momento más excitante de toda su carrera profesional.

“Me ha ayudado a ampliar en gran medida mi conocimiento de la Física moderna y de la organización internacional de la ciencia”, manifiesta. “También me ha dado la oportunidad de promover el interés de los alumnos por los nuevos retos y progresos.

Durante su estancia en CERN en 2011, Günter trabajó con Rolf Landua, director de Educación en CERN, para elaborar una colección de materiales de trabajo dirigidos a estudiantes de 14 a 16 años, sobre el tema de la radiación cósmica. Estos materiales fueron diseñados con la idea clara de que deberían servir para aumentar la motivación y el interés de los alumnos por los estudios de Física, y evitar también -en lo posible- las complicaciones matemáticas.

Desde entonces, Günter ha procurado mostrar lo aprendido en su experiencia a sus alumnos. “He ensayado los materiales con un grupo de alumnos y he obtenido una realimentación positiva , sobre todo teniendo en cuenta que esa clase no estaba entre las mas sobresalientes de la escuela” nos dice. Esos recursos estarán pronto disponibles en la página web de CERN, tanto en inglés como en alemánw1.

superconductivity
Investigando en
superconductivida

Imagen cortesía de
Yassin Haijam

Su estancia en CERN sirvió a Günter para valorar la importancia de que temas de la investigación actual, estén presentes en los programas de Física en la escuela, y poder mostrar así la naturaleza abierta de la investigación científica. “El modo de trabajar [en CERN], abierto siempre a diferentes conclusiones, no me resultaba familiar, acostumbrado a una visión de la enseñanza totalmente planificada en la escuela”, dice.

Al principio, me llevó un cierto tiempo organizar mi vida en CERN, dice Günter. “Tenía algunos problemas para situarme en un laboratorio tan grande y para acostumbrarme a hablar en inglés, que es el idioma más empleado”. Pero incluso esto, me hizo ver que los estudiantes deben aprender no sólo ciencia, sino también inglés para poder comunicarse”. “Uno debe trabajar en equipo”, dice, y considera que el estudio del inglés es una gran ventaja para los buenos estudiantes, ya que lo necesitarán si desean continuar los estudios superiores.

particle collision
Representación de colisiones
de partículas generada por
ordenador

Imagen cortesía de CERN

Günter piensa que estas oportunidades de adquirir familiaridad con las experiencias de laboratorio en instituciones que se dedican a la investigación (por ej. CERN, ver recuadro; otras instituciones del EIROforum, cfr. Furtado Neves, 2012; y Ferias científicas como Ciencia en Acciónw2) deberían estar al alcance de un mayor número de profesores de ciencias. También le gustaría que hubiese más apoyo a los profesores de Física para ayudarles a estar al día en los avances de su disciplina. “Ya ha pasado bastante tiempo desde mis estudios en la Universidad, y me gustaría que hubiese cursos de actualización –quizás on line- sobre los descubrimientos y avances en Física en los últimos 40 años”, dice.

Günter cree que la Física Moderna debería estar más presente en sus clases, pero no es nada fácil. “En Sajonia, más del 90% del currículo de Física está fijado. Para el resto, el 10%, los profesores deben elegir entre temas previstos, lo que significa que hay poco margen para introducir sus propias preferencias.” A él le gustaría especialmente dedicar más tiempo en sus clases a la Física de partículas, e incluso tratar del Modelo Estándar, la teoría de las partículas e interacciones fundamentales elaborada en los años 70.

Berlin wall
El Muro de Berlín en 1989,
poco antes de ser derribado.
La Puerta de Brandeburgo
se ve al fondo

Imagen cortesía de Ben-nb;
origen: Wikimedia Commons

Günter se graduó por la Universidad de Leipzig, Alemania, como profesor de Física y Matemáticas en el año 1980 y ha trabajado desde entonces, primero en Alemania del Este, y desde 1990 en la Alemania unificada. Su amor por la ciencia nació en su adolescencia como él mismo explica: “Cuando era joven, con frecuencia construía ruedas de madera para molinos de agua con mi abuelo y las ensayaba en pequeños riachuelos. A veces las usábamos para poner en marcha molinos a pequeña escala. Pienso que mi interés en las fuerzas de la naturaleza y cómo pueden ser utilizadas, se inició en ese tiempo”.

Sección transversal de un
imán de una de las series
de imanes, que mantienen
las partículas en órbita
circular a través del túnel.
Los científicos de CERN
desean conocer lo que
ocurre cuando dos haces
de partículas colisionan

Imagen cortesía de CERN

Pero decidió estudiar Física no sólo por esas experiencias en su adolescencia, sino también por la situación política de su país. “Escogí la Ciencia como tema de estudio porque en la Alemania del Este quería enseñar temas que no tuviesen nada que ver con la ideología o propaganda política”, dice.

Al principio de 2012, Günter volvió a CERN con 20 de sus alumnos más interesados en la Ciencia, para un curso intensivo de tres díasw3. Allí construyeron su propia cámara de niebla para detectar partículas (ref. Barradas-Solas & Alameda-Meléndez, 2010) y analizaron datos del acelerador de CERN, el Large Hadron Collider (LHC, ref. Landua & Rau, 2008, y Landua, 2008).

Ahora, de vuelta a su escuela, ¿qué otros cambios le gustaría ver a Günter en la enseñanza de la Física en su país? “Debería haber más libertad para los profesores a la hora de elegir el curriculum”, dice, “y una hora más de Física a la semana, permitiría reforzar la parte teórica y experimental”. Eso sería una buena base para los futuros científicos de Sajonia.

 

Más sobre CERN

La Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN)w4 es uno de los más prestigiosos centros de investigación en el mundo. Allí se realiza investigación básica en Física, como por ejemplo, conocer la estructura del Universo, cual es su origen y cuál será su evolución final.

CERN también se ocupa de la Educación. Entre sus actividades, están los cursos para profesores de Física, tanto en inglés como en la lengua nativa de los participantes, cuya duración va desde tres días a tres semanas. Los asistentes viven de cerca el ambiente de investigación puntera en el Gran Colisionador de Hadrones, tienen reuniones de trabajo con científicos y con sus colegas, y tratan sobre nuevas formas de llevar la Física Moderna a sus aulas.

CERN es miembro de EIROforumw5, editor de Science in School.


 

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References

Web References

  • w1 – La página web de CERN contiene los recursos didácticos que Günter diseñó (tanto en alemán como en inglés).
  • w2 – El Concurso Internacional Ciencia en acción ofrece a los profesores que participan, no sólo la posibilidad de compartir experiencias didácticas, sino también de asistir a conferencias sobre temas científicos actuales.
    • La próxima edición, en abril de 2013, tendrá lugar en Slubice-Frankfurt (Oder) en la frontera germano-polaca. Cada país estará representado por una delegación de profesores seleccionados mediante concursos nacionales. La participación es gratuita para los asistentes. Para participar en el concurso a nivel nacional, contactar con los organizadores cuanto antes, porque en algunos países ya se ha abierto el plazo para inscribirse. Habrá también un número limitado de plazas para los no seleccionados, pero deberán abonar la matrícula del concurso.

    • Ciencia en Acción fue promovida en 1999 por EIROforumw5, editor de Science in School.

  • w3 – El reportage de los alumnos (en alemán) de su viaje a CERN, se puede ver en la página web de la escuela.
  • w4 – Para conocer más sobre CERN, consultar la página web de CERN.
  • w5 – EIROforum es una colaboración de ocho de las mayores instituciones de investigación científica de Europa, que aportan recursos, instalaciones y experiencia para ayudar a la ciencia europea a alcanzar su máximo nivel. Una parte de su contribución a la educación y a dar a conocer la ciencia es la publicación de la revista Science in School.

Institution

CERN

Author(s)

Susan Watt es una escritora sobre ciencia y editora que trabaja por cuenta propia. Estudió Ciencias Naturales en la Universidad de Cambridge, UK, y después hizo un máster en Filosofía de la Ciencia. Después de algunos años realizando exhibiciones científicas en el Museo de la Ciencia (Londres) y en el Consejo Británico, se hizo editora. Actualmente es directora de escuela.




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CC-BY-NC-ND