Maggie Aderin-Pocock: una carrera en el espacio Understand article

Traducido por Ramón Vargas. De niña Maggie Aderin-Pocock soñaba con ir al espacio. Aún no lo ha logrado pero está bastante cerca, como le platica a Eleanor Hayes.

Saturno visto en el visible
(izquierda) y en luz infrarroja
(derecha y al centro)

Imagen cortesía de ESO /
University of Oxford / LN
Fletcher / T Barry

¿Estás listo para un viaje por el universo? Ponte tu casco y nosotros atenuaremos las luces.

Una imagen térmica-
infraroja de Júpiter con su
luna Io (A la izquierda en
esta imagen), tomada con el
Telescopio Muy Grande de
la ESO

Imagen cortesía de ESO

Durante el curso de la siguiente hora, estaremos viajando más allá del Sistema Solar, a lo largo de nuestra galaxia e incluso más allá. Conforme dejemos la Tierra detrás de nosotros, miraremos hacia atrás y nos maravillaremos de nuestro planeta y de su superficie acuática antes de lanzarnos a la órbita de la Luna y ver qué tan distinta es. Luego, tomaremos un viaje al centro del Sistema Solar y examinaremos al Sol antes de visitar Venus, Marte y Júpiter. Daremos un vistazo de cerca a los anillos de Saturno antes de terminar con Plutón. Desde este punto abandonaremos el Sistema Solar y visitaremos otras estrellas del cielo nocturno, hasta que alcancemos el borde de nuestra galaxia. Ahí, usaremos la última tecnología a bordo del Telescopio Espacial Hubble para mirar la frontera del universo e intentar calcular cuántas galaxias hay en él, y la probabilidad de que haya seres vivientes ahí afuera.

¿Todo listo para el despegue? 3…2…1 ¡y despegamos!

Esto puede sonar a fantasía, como un sueño de una vez en la vida, pero Maggie Aderin-Pocock ha realizado este viaje regularmente durante los últimos 5 años, llevando a niños tan jóvenes como de 4 años de edad a través de las maravillas del Universo. Desde la seguridad de su aula escolar son transportados en un viaje simulado a través del espacio y el tiempo, mediante un programa de computadora interactivow1 y el entusiasmo sin límites de Maggie.

Maggie visitando un arreglo
solar

Imagen cortesía de Paul Nathan

La científica espacial Maggie tiene una agenda muy ajustada desarrollando instrumentos para satélites espaciales, filmando para la BBC y, desde Marzo del 2010, cuidando de su hija Laurie. Pero aún se da tiempo para visitar escuelas a lo largo del Reino Unido.

«Me gusta tener en mis charlas temas que atraigan a las niñas y temas que atraigan a las minorías étnicas, pero el principal reto es que las personas se den cuenta de que la ciencia es para todos. Cualquiera que sea inquisitivo es efectivamente un científico, no tienes que tener una corbata o el cabello revuelto.

«También intento mostrar que si miras hacia atrás en la historia, todas las culturas han estado interesadas en la astronomía. Hablo sobre Stonehengew2 en el Reino Unido y sobre un círculo de piedras en el sur de Egipto: Nabta Playaw3, uno de los círculos de piedra más antiguos del mundo, de hace unos 6,000 años AC. Ambos son construcciones ancestrales las cuales muestran que las personas de todo el mundo han estado fascinadas por el cielo nocturno y que se han preguntado qué hay allá afueraw4.”

Stonehenge, un circulo de
piedras prehistórico que
permitió la predicción de
eventos astronómicos

Imagen cortesía de Old
Moonraker; fuente de la
imagen: Wikimedia Commons

¿Qué consejo tiene Maggie que ofrecer a los jóvenes científicos que conoce en sus visitas escolares?

«Mi consejo es que encuentres lo que realmente te interesa y que lo persigas, pero que estés consciente también de otras áreas de la ciencia. Como científicos podemos ser muy lineales persiguiendo un curso de investigación con gran detalle, pero mirando a tu alrededor puedes encontrar otros campos de la ciencia que pueden mejorar tu investigación. Algunas de las ideas más grandiosas y de los mayores descubrimientos científicos serán hechos en donde las ciencias se translapan.»

Nadie puede acusar a Maggie de tener una carrera lineal. De niña fue cautivada por un libro de la biblioteca con un astronauta en la portada y soñó con ser uno también, pero su ruta hacia el espacio no fue tan directa.

«Sufría de dislexia así que no era muy buena en inglés o historia en la escuela, pero tenía aptitud para la ciencia. Mi padre fue insistente para que estudiara medicina y encontré a la biología absolutamente fascinante, pero al final decidí estudiar física.» Como una estudiante en Londres, Reino Unido, Maggie construyó su propio telescopio y comenzó a especializarse en óptica. Patrocinada por la principales compañías petroleras, hizo un doctorado desarrollando un sistema óptico para observar motores de combustión y así permitir que los lubricantes sean probados de una manera más efectiva y económica; un sistema que aún se utiliza comercialmente desde hace más de 15 años.

Cuando Maggie entró al mercado laboral en 1994, tras haber concluido su doctorado, Bretaña estaba en medio de una recesión y los trabajos eran difíciles de encontrar. Con algunos reparos acepto un trabajo en el ministerio de defensa del Reino Unido. «De niña era una pacifista, pero mis ideas han evolucionado desde entonces y me di cuenta de que necesitamos algo de defensa. Sin embargo, durante la entrevista me dijeron ‘que no podemos decirte lo que estamos haciendo hasta que firmes el Acta de Secretos Oficiales’. Así que acepté sabiendo que podría haber algunas cosas que no estaba preparada para hacer, y que podría tener que dejar el trabajo antes de realmente comenzar.»

Se reveló que Maggie disfrutó enormemente su trabajo desarrollando sistemas ópticos que detectaran misiles, avisando a los pilotos y soltando señuelos para prevenir que el avión fuera impactado. «La mayoría del trabajo que hice para mi doctorado estuvo basado en el laboratorio y de repente estaba volando apuntando cámaras hacia afuera por la puerta abierta de un avión. ¡Era más como ser James Bond que un científico!»

El domo del Telescopio del
Sur Geminis, reflejando el
atardecer chileno

Imagen cortesía de Gemini
Observatory / Keith Raybould

Su próximo proyecto involucró detectores de minas manuales los cuales operaban con un radar detector de metales que penetraba la tierra (para trazar el contorno) y un resonador nuclear quadripolar (para detectar los explosivos. «Los detectores de minas terrestres eran un tema de moda a finales de 1990 debido a todo el trabajo que la princesa Diana estaba haciendo. Por esa razón teníamos muchas visitas de políticos y yo solía tratar de encontrar maneras interesantes de platicarles sobre la tecnología, y así fue como comencé a pensar sobre hacer trabajo de divulgación científica.»

El centro de nuestra galaxia,
la Vía Láctea, como se
observa en el infrarojo
cercano con el instrumento
NACO en el Telescopio Muy
Grande de la ESO

Imagen cortesía de ESO /
S Gillessen et al.

En este punto sin embargo, la carrera de Maggie tomó otra dirección. «Siempre quise trabajar en el espacio y la astronomía, y en 1999 surgió un trabajo en la Universidad Colegial de Londres, administrando un proyecto bHROSw5, un espectógrafo para el Telescopio Geminis en Chile.» De hecho, el trabajo resultó ser mas que una administración de proyecto.

«Me gusta la administración de proyectos pero realmente amo el hacer las cosas también. Al final del proyecto empacamos el instrumento en 28 cajas y volé yo misma a Chile para armarlo en el telescopio. Chile es mi lugar favorito de la Tierra: está en el hemisferio sur y puedes ver hacia el cielo nocturno, directo al corazón de la Vía Láctea. Me quedé ahí por nueve meses. ¡Al final, mi esposo tuve que venir y llevarme de regreso a casa!

A su regreso al Reino Unido en el 2004, Maggie pasó de construir instrumentos para mirar el espacio a construir instrumentos que viajaran al espacio. Como administradora de proyectos en Surrey Satellitesw6 (ahora parte de Astrium), fue responsable del desarrollo de un instrumento espectográfico, un pequeño componente del vasto Telescopio Espacial James Webbw7. Una colaboración entre la NASA, La Agencia Espacial Europea (ESA)w8 y la Agencia Espacial Canadiense; el Telescopio Espacial James Webb reemplazará al Telescopio Espacial Hubble y está programado para ser lanzado en el 2018.

«De niña quería ser astronauta. No he tenido éxito intentándolo (todavía) pero ser una científica espacial es lo que más se le acerca porque estoy construyendo instrumentos que van al espacio. Cuando el telescopio se lance, viajará a un millón de millas de distancia de la Tierra y mirará el universo brindándonos, esperamos, una nueva comprensión de lo que está ahí afuera. Ser parte de un proyecto tan épico me llena de alegría.»

Una impresión artística del
Telescopio Espacial James
Webb, que deberá ser
lanzado en el 2018

Imagen cortesía de TRW and
Ball Aerospace

Subsecuentemente Maggie trabajó para Astrium en varios proyectos de instrumentación óptica para ESA y NASA y para telescopios terrestres. Su último proyecto involucró detectar dióxido de carbono como parte de un proyecto mayor de la NASA. «Es todo un reto. Podemos detectar las características de absorción del dióxido de carbono, pero lo que realmente queremos hacer es localizar la emisión del dióxido de carbono, para averiguar de dónde viene y cuánto hay, de manera que en el futuro las personas que emitan dióxido de carbono paguen un impuesto por ello. Hacerlo desde el espacio tiene mucho sentido pero se necesita desarrollar detectores de una resolución muy alta.»

Fue mientras trabajaba para Astrium que Maggie se involucró mas en la comunicación de la ciencia. En el 2006, con fondos del Consejo de Ciencia e Instalaciones Tecnológicas del Reino Unidow9, ella comenzó a visitar escuelas y a aparecer en televisión, en un programa de noticias. «Quería demostrar el vuelo parabólico tirando una manzana, pero el equipo de noticas estaba un poco sorprendido porque por lo general uno no hace demostraciones en vivo en las noticias. Al final les encantó y me han pedido hacer otros programas desde entonces; siempre que puedo hago una demostraciónw10.”

Maggie describe como
ocurre un eclipse solar

Imagen cortesía de Paul
Nathan

Desde el nacimiento de su hija Laurie, Maggie ha estado tomando un descanso de la instrumentación espacial, pero aún está muy involucrada con la comunicación de la ciencia. «Cuatro días después de que nació Laurie recibí un correo pidiéndome hacer un documental para la BBC. Mi esposo pidió un permiso en el trabajo para cuidarla y viajamos por el mundo haciendo un documental llamado ‘¿Realmente necesitamos a la Luna?’. Justo ahora estamos filmando un segundo documental sobre el por qué necesitamos satélites y Laurie está viajando con nosotros.»

Cuando Laurie sea un poco más grande, Maggie planea regresar a la instrumentación espacial. Mientras tanto ella espera estar involucrada en un proyecto para festivales de música y literatura, mirando a la ciencia en las obras de Shakespeare. «Por ejemplo, en Romeo y Julieta, Julieta toma una poción que la hace aparecer muerta. ¿Cuál era la composición química de esa poción? ¿Existe realmente? O cuando los personajes de Shakespeare navegan por medio de las estrellas, ¿qué constelaciones estaban usando? Podemos usar las obras para ver cómo ha evolucionado la ciencia desde el siglo 17.

Claramente, Maggie no lamenta su elección de carrera. «Soy muy afortunada de haber encontrado un trabajo que disfruto tanto y que es tan variado: no sólo construir equipo que va al espacio sino también hablar sobre ello. Me encanta transmitir mi entusiasmo cuando puedo.»


Web References

  • w1 – Celestia es un programa 3D interactivo de astronomía y gratuito, que te permite viajar a través del Sistema Solar, y a cualquiera de entre mas de 100,000 estrellas e incluso, más allá de nuestra galaxia. Desarrolla tu propio viaje por el Universo o realiza otros viajes preparados por otros usuarios. Véase: www.shatters.net/celestia
  • w2 – Stonehenge, cerca de Salisbury, Reino Unido, es un enorme círculo de piedras construido entre el 3,000 y el 2,000 AC. Los arqueólogos no están de acuerdo sobre el significado religioso del monumento, pero parece que fue diseñado para poder predecir eclipses, solsticios, equinoccios y otros eventos celestes. Para aprender mas véase: www.stonehenge.co.uk
    • Para saber mas sobre la excavación del 2008 en Stonehenge y para ver un panorama en 360º del círculo de piedra, visite el sitio web de la BBC (www.bbc.co.uk) o usela liga directa : http://tinyurl.com/55qv67

  • w3 – Para aprender mas sobre la astronomía del Neolítico tardío en Nabta Playa, véase: www.colorado.edu/APS/landscapes/nabta o use la liga mas corta: http://tinyurl.com/7pghhsu
  • w4 – Dirigido a niños, Stories of Stars (Historias de las Estrellas)es una colección de mitos sobre la astronomía; cada historia corta está tomada de una cultura distinta. Para descargar las historias ilustradas (en inglés, aragonés, francés, portugués y español) visite: http://sac.csic.es/unawe/cuentos_cuentos_de_estrellas_eng.html o use la liga mas corta: http://tinyurl.com/75z92gj
  • w5 – bHROS es un espectógrafo óptico, parte del Observatorio Sur Geminis en Cerro Pachón, Chile. Para aprender más véase el sitio web del Observatorio Geminis (www.gemini.edu) o use la liga directa: http://tinyurl.com/7wwbj7w
  • w6 – Formada como una empresa filial de la Universidad de Surrey, Reino Unido, Tecnología Satelital Surrey se especializa en diseñar, construir y lanzar pequeños satélites. Véase: www.sstl.co.uk
  • w7 – El Telescopio Espacial James Webb será un enorme telescopio infrarrojo, examinado cada fase de la historia cósmica, desde el primer resplandor tras el Big Bang a la formación de galaxias, estrellas y planetas, hasta la evolución del Sistema Solar. Véase : www.jwst.nasa.gov
  • w8 – ESA es la puerta de Europa hacia el espacio, organizando programas para saber mas sobre la Tierra, su ambiente espacial inmediato, nuestro Sistema Solar y el Universo, así como para cooperar en la exploración del espacio, el desarrollo de tecnologías y servicios satelitales, y para promover las industrias Europeas. Véase : www.esa.int
    • ESA es miembro del EIROforumw11, la editorial de Science in School.

  • w9 – El Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología realizan investigación civil en ciencia y tecnología y brinda fondos a la investigación en el Reino Unido en áreas que incluyen la física de partículas, la física nuclear, las ciencias del espacio y la astronomía. Véase: www.stfc.ac.uk
  • w10 – Para un video de Maggie explicando en el noticiero nocturno de Jeremy Paxman porqué la luna se ve rojo sangre durante un eclipse lunar, véase: www.bbc.co.uk/news/science-environment-13787011 o use la liga directa: http://tinyurl.com/7v6vxxy
  • w11 – EIROforum es una colaboración entre ocho de las organizaciones mas grandes de investigación científica entre gobiernos de Europa, las cuales combinan recursos, instalaciones y experiencia para apoyar a la ciencia Europea para que alcance su máximo potencial. Como parte de sus actividades en educación y divulgación, el EIROforum publica Science in School. Para saber mas véase: www.eiroforum.org

Resources

  • El sitio web The Celestia Motherlode ofrece 12 detallados recorridos espaciales educativos hacia mas de 400 estinos, con hojas de actividades para completar. Véase : www.celestiamotherlode.net/catalog/educational.php
  • El Observatorio Europeo del Sur (ESO) es la principal organización entre gobiernos de Europa y el observatorio astronómico mas productivo a nivel mundial. Su sitio web ofrece una gran cantidad de noticias, imagenes, videos y otro material sobre astronomía, el espacio y el Univernso, dirigido a escuelas y al público. véase: www.eso.org
  • ESO es miembro del EIROforumw11, la editora de Science in School.

Author(s)

La Dra. eleanor Hayes es la editora en jefe de Ciencia en la Escuela. Ella estudió zoología en la Universidad de Oxford, Reino Unido, y completó un doctorado en ecología de insectos. Pasó un tiempo trabajando en administración universitaria antes de mudarse a Alemania y a la publicación científica en el 2001. En el 2005 se mudó al Laboratorio Europea de Biología Molecular para lanzar Ciencia en la Escuela.


Review

Este es un artículo muy interesante sobre la fabulosa y dinámica vida de un científico hoy en día. Puede estar muy relacionado con las ciencias físicas pero puede usarse con facilidad en un contexto multidisciplinario.

Muestra qué tan importante es para nosotros los maestros inspirar a nuestros estudiantes a imaginar y soñar. Siento que como maestros de ciencia debemos brindar un ambiente fértil para que así lo hagan; deberíamos brindar situaciones e información que evoque el interés de los alumnos mientras los ayudamos a basar sus sueños en hechos mas que en la ficción.

Este artículo resulta adecuado por ejemplo para discusiones sobre posibles carreras en la ciencia, sobre los científicos como personas reales, sobre las características de los científicos y de las mujeres en la ciencia. También puede usarse para ilustrar la forma en como los principios y conceptos científicos están ligados a incontables aplicaciones a nuestro alrededor.

Espero que algún día Maggie se las arregle para ir al espacio y que todos nuestros estudiantes realicen sus sueños.


Paul Xuereb, University Junior College, Malta




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CC-BY-NC-ND