Cohetes, genomas y aceleradores de partículas Understand article

Traducido por Rafael Martínez-Oña. Science in School está publicado por EIROforum, una asociación de organizaciones de investigación. Eleanor Hayes, editora en jefe de Science in School, revisa algunas de las últimas noticias de los miembros de EIROforum.

EIROforum

EIROforum, el editor de Science in School, es una asociación de ocho organizaciones científicas de investigación intergubernamentales (EIROs). Como los lectores de Science in School sabrán, el espectro de investigación de estas organizaciones es muy amplio – va desde la biología molecular a la astronomía, desde la energía de fusión a la ciencia espacial. Las instalaciones también son muy dispares – incluyen enormes aceleradores de partículas, haces de neutrones ó rayos X de alta energía, grandes telescopios ó la estación espacial internacional.

Bien individualmente ó como parte de EIROforum, los miembros de EIRO están involucrados en muchas actividades sociales y educativas – para escolares, profesores y público en general. Science in School es un ejemplo de actividad conjunta con EIROforum; este artículo describe algunas investigaciones y actividades sociales de algunos miembros de EIRO.

Para saber más acerca de EIROforum, ver: www.eiroforum.org

CERN: visita al laboratorio de partículas físicas más grande del mundo

En 2010, más de 58.000 personas visitaron el CERN en Ginebra, Suiza. La exposición permanente, titulada “El Universo de partículas”, atrajo muchos visitantes, ofrecía una perspectiva de los objetivos, equipos e impacto mundial de la investigación del CERN. Después de ver la exposición muchos visitantes se interesaron por conocer otras actividades del CERN; visitaron el centro de control, el centro de computación y el SM18, una gran estancia con maquetas de los imanes superconductores utilizados en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC por sus siglas en inglés), cables superconductores y una sección del túnel del LHC a escala real.  

La exposición permanente “El
Universo de partículas” en el
CERN. Haga clic sobre la
imagen para ampliarla

Imagen cortesía de Michael
Jungblut / CERN

Para finales de 2012, el CERN tiene previsto preparar para los visitantes una experiencia aun más espectacular, una maqueta más real del túnel del LHC, con equipos audiovisuales que muestren más claramente las tareas del centro de control y del centro de computación.Why not apply to visit CERN with your students (aged 12 and over)? For more details, see: http://outreach.web.cern.ch/outreach/visites

¿Por qué no solicita una visita con sus estudiantes (a partir de 12 años) al CERN? Para ver detalles, consultar: : http://outreach.web.cern.ch/outreach/visites

El sitio web del CERN ofrece informacion sobre los programas de profesores, así como de los servicios y materiales educativos para las escuelas. Ver: http://education.web.cern.ch/education
/Welcome.html

Para saber más sobre el mayor y más poderoso acelerador de partículas del mundo, el Gran Colisionador de Hadrones en el CERN, ver:

Landua R, Rau M (2008) El LHC: acercándose al Big Bang. Science in School 10: 26-33.

y

Landua R (2010) The LHC: a look inside. Science in School 10: 34-45.

Para saber más sobre el CERN, consultar: www.cern.ch

EFDA-JET: la fuerza de los humanos

Los jóvenes científicos que trabajan en EFDA-JET en Culham, GB, hacen todo lo posible para comunicar sus trabajos de investigación al público. Además de sus trabajos diarios en el laboratorio, muchos están contentos de llevar a cabo tareas de educación y divulgación científica.

Recientemente, un grupo de estos científicos dedicó el sábado para colaborar en la apertura del festival anual de Oxfordshire Science y explicar la importancia de la investigación en fusión en relación con la energía para el futuro del mundo.

Chris Warrick de EFDA-JET
encara el reto de la ‘energía
del pedal’

Imagen cortesía de Mel
Cunningham

Se organizó un desafío del ‘pedal de energía’ para conocer cómo de difícil resulta pedalear en una bicicleta estática para producir energía suficiente para encender una pequeña bombilla de 15 Watios. Había gran cantidad de voluntarios que querían probar su propia energía y empuje en el stand de fusión, pues obviamente es más fácil relacionar las explicaciones del desafío energético global frente a las necesidades de energía de un individuo.

¿Por qué no visitar EFDA – JET? El Centro para la obtención de energía mediante fusión en Culham organiza visitas a sus instalaciones y también un gran programa de divulgación que incluye el “Sun Dome”, un emocionante paseo por la ciencia para escolares de 10 a 12 años.

Para más información sobre los programas de divulgación y las visitas al EFDA – JET, ver: www.ccfe.ac.uk

Para tener más información del festival anual Oxfordshire Science, consultar: www.oxfordshiresciencefestival.co.uk

Para construir tu propio generador movido por una bicicleta, visitar:

http://scienceshareware.com/bike_gen.htm

www.instructables.com/id/Bike-Generator

www.magnificentrevolution.org/diy/single-bike-generator

www.pedalpowergenerator.com

Si deseas alquilar una bicicleta de energía para ir a la escuela, consulta Global Action Plan UK. Ver: www.globalactionplan.org.uk/energy-bike

Para saber más sobre EFDA-JET, leer: www.jet.efda.org

Lanzamiento del EMBL: diez años del genoma humano

Ha constituido un esfuerzo mundial que ha rivalizado con la carrera espacial: se han invertido millones de dólares, en un gran esfuerzo internacional científico, médico, industrial y social. La reñida batalla culminó con la publicación de la primera versión de la secuencia del genoma humano en dos artículos científicos, el 15 y el 16 de febrero de 2001 en Nature y en Science.

Para celebrar los diez años de la publicación de la secuencia, el Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL por sus siglas en inglés) ha distribuido un podcast que explica lo que ha significado este avance para la investigación y los científicos del EBML. “La secuencia del genoma humano ha proporcionado un mapa de todos los genes que codifican proteínas en el genoma humano por primera vez” explica Jan Ellenberg, científico del EBML. “Esto ha cambiado la manera en la que se estudia la función de las proteínas”.

Los biólogos se esfuerzan en
enlazar informacion genética
con características
observables. Haga clic sobre
la imagen para ampliarla

Imagen cortesía de Petra
Riedinger / EMBL

Este podcast dirigido al público general, el segundo de una serie en línea, se complementa con un artículo e imágenes. Para ver este colección, consultar: www.embl.de/aboutus/communication_outreach/explore

Los artículos originales mencionados, publicados en el 2001 se pueden ver en:

International Human Genome Sequencing Consortium (2001) Human genome. Nature 409: 860-921. doi: 10.1038/35057062

Descargar el artículo gratuitamente más abajo, o suscríbete a Nature hoi: www.nature.com/subscribe

Venter JC et al. (2001) The sequence of the human genome. Science 291: 1304-1351. doi: 10.1126/science.1058040

Para conocer más sobre el EMBL, consultar: www.embl.org

ESA

Cuando uno habla de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en ingles) ¿se imagina fantasías de astronautas ó piensa en la investigación y los grandes desarrollos tecnológicos? ¿Sabes que, con la ayuda de los socios de Bélgica, Irlanda, Noruega, Países Bajos y Reino Unido, la ESA ofrece seminarios y conferencias para profesores de primaria y secundaria? A través de las Oficinas de recursos educativos de la agencia espacial europea (ESEROs por sus siglas en inglés) en estos países, la ESA también suministra gratuitamente a los profesores materiales para la enseñanza de ciencia espacial y astronomía, y dispone de recursos para cubrir las necesidades de las comunidades educativas nacionales.  

¿Cómo se forman los cráteres
de impacto? ¡Encuéntralos!

Imagen cortesía de Ellen
Geerts, ESERO Belgium

ESERO Bélgica, fundada en 2006, es una colaboración de la ESA y la Oficina Federal de Política Científica de Bélgica con sede en el Planetario de Bruselas dependiente del Real Observatorio de Bélgica. En cooperación con los colegios de Flandes y Bruselas, ofrece talleres semanales para formar a los profesores sobre cómo enseñar a los jóvenes ciencia espacial y astronomía. Los profesores jóvenes trabajan conjuntamente para fabricar y lanzar un cohete propulsado con vinagre y levadura en polvo, construir un paisaje lunar con yeso o utilizar cartulinas para hacer un modelo del sistema solar. Se usan tests y juegos para que los chicos aprendan y recuerden lo aprendido. Muchos participantes están encantados de lo divertido – y fácil – que puede resultar enseñar el espacio.

En eventos públicos como las jornadas Greenlight for Girls, las actividades de ESERO son populares entre los niños que disfrutan con el lanzamiento de cohetes de agua o haciendo cometas con hielo seco, almidón, tierra, agua y limpia cristales. En el futuro, ESERO Bélgica espera ampliar sus talleres para profesores de secundaria en prácticas.

Para información sobre todos los grupos ESERO, consultar: www.esa.int/esero

Greenlight for Girls anima a las niñas de todas las edades a que se interesen en el futuro por las matemáticas, ciencias, ingeniería y tecnología introduciéndolas en el mundo de la ciencia de manera divertida y emocionante. Para obtener más información, visitar: www.greenlightforgirls.org

Para saber más sobre la Agencia Espacial Europea, consultar: www.esa.int

ESO: ¿formación de planetas?

Los planetas se forman a partir de discos de material alrededor de las estrellas jóvenes, pero la transición del disco de polvo al sistema planetario es rápida y se han detectado muy pocos objetos durante esta fase. Uno de estos objetos es Chamaeleontis T (Cha T), una débil estrella en la pequeña constelación austral del Camaleón que es comparable al Sol, pero que está al comienzo de su vida (el Sol está aproximadamente a la mitad de su vida). Cha T se encuentra a unos 350 años luz de la Tierra y tiene unos siete millones de años.

Esta visión del artista
muestra el disco alrededor de
la joven estrella Cha T. A
través del Muy Gran
Telescopio del ESO, se ha
encontrado que este disco
está formado por dos partes,
un estrecho anillo cercano a
la estrella y el resto del disco
en la parte externa. Un objeto
acompañante, que aparece en
primer término, se ha
detectado en la zona vacía
del disco; bien puede ser una
enana marrón o un gran
planeta. El disco de polvo
interno se pierde en el brillo
de la estrella en esta imagen.
Haga clic sobre la imagen
para ampliarla

Imagen cortesía de ESO / L
Calçada

Tras un análisis detallado con el Muy Gran Telescopio del Observatorio Europeo del Sur (ESO por sus siglas en inglés), un grupo de astrónomos descubrió señales evidentes de un objeto localizado dentro de un hueco existente en el disco de polvo, a unos mil millones de kilómetros de la estrella – ligeramente más lejos que Júpiter lo está dentro de nuestro Sistema Solar y próximo al borde exterior del hueco en el disco. Esta es la primera detección de un objeto mucho más pequeño que una estrella dentro de un hueco en el disco de polvo de formación de un planeta alrededor de una estrella joven. La evidencia sugiere  que el objeto acompañante no puede ser una estrella normal, pero podría ser una estrella enana marrón rodeada de polvo o, más emocionante, un planeta recién formado.

Para saber más, lea el recorte de prensa (www.eso.org/public/news/eso1047) y los artículos de investigación:

Olofsson J et al. (2011) Warm dust resolved in the cold disk around T Chamaeleontis with VLTI / AMBER. Astronomy & Astrophysics 528: L6. doi: 10.1051/0004-6361/201016074 www.eso.org/public/archives/releases/sciencepapers/eso1106/eso1106a.pdf

Huélamo N et al. (2011) A companion candidate in the gap of the T Chamaeleontis transitional disk. Astronomy & Astrophysics 528: L7. doi: 10.1051/0004-6361
/201016395 www.eso.org/public/archives/releases/sciencepapers/eso1106/eso1106b.pdf

Para conocer más sobre el Muy Gran Telescopio del ESO, ver:

Pierce-Price (2006) Running one of the world’s largest telescopes. Science in School 1: 56-60.

Para disponer de más información sobre el ESO, consultar: www.eso.org

ESRF: yo puedo sentir tus latidos

Más de una cuarta parte de todos los medicamentos funcionan gracias a los receptores acoplados a las proteínas G (GPCRs por sus siglas en inglés). Estas proteínas se encuentran incrustadas en la membrana celular y unidas a otras moléculas, y envían sus señales a través de las membranas. Este proceso, a menudo, transmite información sensorial o cambios en estado fisiológico de una célula a otra. El receptor adrenérgico β1, por ejemplo, es el GPCR que transmite una señal, transportada por la liberación de adrenalina o agonistas en las células, a una serie de órganos, como el corazón, que da lugar a un aumento de la tasa cardiaca, una de las funciones más importantes del cuerpo.

Porta muestra (centro) y
detector 2D (al fondo) en la
línea del haz ID23 del ESRF,
donde se determinan las
estructuras de las proteínas
GPCR

Imagen cortesía de P Ginter /
ESRF

La determinación de la estructura y del receptor adrenérgico β1 por tanto podría ayudar a las compañías farmacéuticas a desarrollar fármacos más eficaces. Sin embargo, los buenos cristales de estas proteínas son muy difíciles de fabricar. No obstante, con la ayuda de haces de rayos X micro focalizados de la Instalación Europea del Sincrotrón de Radiación (ESRF por sus siglas en inglés), Tony Warne y sus colegas del Laboratorio MRC de biología molecular de Cambridge, Reino Unido, han sido capaces de resolver cuatro estructuras de este receptor, con destino a cuatro agonistas. Estas estructuras han permitido a los investigadores identificar las interacciones que parecen ser cruciales en la transmisión de las señales.

Para saber más, consultar las noticias en el sitio web de ESRF  (www.esrf.eu/news/general/GPCR-structure) y el artículo de investigación:

Warne T et al. (2011) The structural basis for agonist and partial agonist action on a β1-adrenergic receptor. Nature 469: 241–244. doi: 10.1038/nature09746

Descargar el artículo gratuitamente más abajo, o suscríbete a Nature hoi: www.nature.com/subscribe

Para saber más sobre el ESRF, entrar en: www.esrf.eu

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EMBL, EIROforum, CERN, EUROfusion, ESA, ESO, ESRF

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