Todo lo que los europeos realmente creen (y lo que saben) sobre ciencia y tecnología Inspire article

Traducido por Ramón Plo. ¿Cuánto saben, en realidad,  de ciencia y tecnología los europeos? ¿Cuál es su  opinión sobre estos temas? ¿Acaso despiertan su interés? Russ Hodge, del Laboratorio Europeo de Biología Molecular analiza los resultados de una encuesta del…

Resulta evidente el desarrollo vertiginoso de la ciencia y la tecnología – hoy podemos realizar una visita virtual a un gran bazar de electrónica; localizar nuestra casa y hacer un zoom sobre ella con Google Earthw1; probar uno de esos sistemas parlantes de navegación que te hacen pensar que es posible conducir con los ojos cerrados (¡ni lo intentes!). Viendo estos avances, se puede inferir que el conocimiento general de la población sobre ciencia y tecnología – así como su interés por estos temas – debería ser también alto. Lamentablemente, no es así. Durante los últimos años, el interés general de los europeos por la ciencia y la tecnología ha disminuido – una tendencia reflejada en varias encuestas recientes o Eurobarómetrosw2. El resultado de estas encuestas puede resultar interesante para los profesores, que son probablemente nuestra mejor baza a la hora de intentar enmendar esta situación. Tanto las encuestas completas como un análisis detallado de los resultados pueden consultarse en la redw2. En este artículo presentamos tan sólo algunos aspectos destacables.

Durante más de una década, la Unión Europea (UE) ha llevado a cabo encuestas periódicas, llamadas Eurobarómetros, para conocer la opinión y el nivel de conocimiento general sobre una serie de temas entre los estados miembros. Una razón sería encontrar un punto de intervención común, puesto que la UE establece líneas de actuación para países con culturas diversas; otra razón sería evaluar el impacto de programas anteriores. Los resultados se utilizan también para decidir qué tipo de proyectos –tanto en educación como en otras áreas– serán subvencionados por la Comisión Europea en el futuro. Dos Eurobarómetros especiales, realizados a principios de 2005,  pueden ser especialmente interesantes para los profesores de ciencias: se trata de ‘Europeans, Science, and Technology’ y ‘Social values, science and technology’. Este artículo se centra en el primero de los dos.

El principal objetivo del Eurobarómetro sobre ‘Los europeos, la ciencia y la tecnología’ era determinar:

  • El nivel de información e interés entre los ciudadanos europeos
  • La imagen y el conocimiento que se tiene sobre la ciencia y la tecnología
  • Sus actitudes ante la ciencia y la tecnología
  • Sus ideas sobre la responsabilidad que tienen los científicos y los legisladores
  • Su percepción de la investigación científica en Europa comparada con otras partes del mundo.

El análisis comienza reflejando tendencias globales en Europa para pasar a clasificar las respuestas y revelar así algunas diferencias significativas entre países, géneros y distintos sectores de población.  Los resultados se comparan con encuestas anteriores para  detectar la evolución en las actitudes de la población Europea frente estos asuntos. Podemos ver debajo algunas de las preguntas, así como un breve análisis de los resultados.

Pregunta: “Vamos a señalar qué temas de las noticias le parecen interesantes. Por cada tema que mencione, conteste si está ‘muy interesado’, ‘moderadamente interesado’ o no tiene ‘ningún interés’.”
 

Temas Muy interesado Moderadamente interesado Sin interés
2005 1992 Diff. 2005 1992 diff. 2005 1992 diff.
Contaminación ambiental 38% 56% -18 49% 38% +11 12% 6% +6
Descubrimientos médicos 33% 45% -12 50% 44% +6 16% 10% +6
Inventos y nuevas tecnologías 30% 35% -5 48% 47% +1 21% 18% +3
Descubrimientos científicos 30% 38% -8 48% 45% +3 20% 16% +4
Deportes 26% 29% -3 42% 38% +4 32% 33% -1
Política 22% 28% -6 49% 52% -3 29% 20% +9

Éstos son los resultados globales para toda Europa (1000 encuestados en cada uno de los 25 estados miembros o candidatos a serlo). En general, hay un descenso significativo en el número de personas que confiesan estar “muy interesadas” en temas científicos entre 1992 y 2005. Por otra parte, hay diferencias interesantes entre los distintos países. En su intento por rastrear la causa de estas tendencias, los entrevistadores incluyeron los cuatro primeros temas bajo una categoría general (‘inventos y nuevas tecnologías’) con el fin de realizar un análisis detallado por países.  Los encuestados de Chipre mostraron el mayor índice de interés: el 54% dijo que estaba “muy interesado” – mucho más que la media europea. En el otro extremo de la escala, tan sólo el 14% de los lituanos confesó estar “muy interesado”, junto con el 15% de los rumanos, el 16% de los italianos, el 17% de los búlgaros y el 18% de los portugueses.

Si analizamos las respuestas por grupos, se revelan otras tendencias interesantes:
 

“Muy interesados” en inventos y nuevas tecnologías
Hombres
Mujeres
40%
21%
Edades entre 15-24
Edades 55+
38%
24%
Continuaron sus estudios después de los 20
Terminaron sus estudios a los 15 años
41%
19%

A aquéllos que estaban ‘muy interesados’ o ‘moderadamente interesados’ se les pidió que escogieran qué temas les interesaban más. Sus respuestas fueron:
 

Medicina 61%
Medio ambiente 47%
Humanidades (historia, literatura, teología, etc.) 30%
Internet 29%
Ciencias económicas y sociales 24%
Astronomía y espacio 23%
Genética 23%
Nanotecnología 8%

Existen también diferencias sorprendentes en la forma en que los distintos grupos valoraron dichos temas. Con medicina, por ejemplo, los resultados son:
 

Personas que eligieron la ‘medicina’ como el tema que más les interesaba
Hombres
Mujeres
50%
73%
Edades entre 15-24
Edades 55+
40%
73%
Terminaron sus estudios a los 15 años
Continuaron sus estudios después de los 20
Estudian todavía
73%
61%
38%

3951 personas no tenían “ningún interés” por los inventos y nuevas tecnologías o por los descubrimientos científicos. Se les preguntó porqué y las respuestas más comunes fueron:
 

“No los entiendo” 32%
“No me importan” 31%
“No los necesito” 16%

¿Por qué la gente no los comprende? Los entrevistadores les preguntaron: “Piensa que está usted ‘muy bien informado’, ‘moderadamente informado’ o ‘mal informado’ sobre estos temas en las noticias?” Veámos los resultados:
 

Temas Muy bien informado Moderadamente bien informado Mal informado
2005 1992 diff. 2005 1992 diff. 2005 1992 diff.
Polución ambiental 15% 25% -10 61% 60% +1 23% 18% +9
Descubrimientos médicos 11% 12% -1 59% 59% 0 28% 18% 0
Inventos y nuevas tecnologías 11% 9% +2 53% 53% 0 35% 36% -1
Descubrimientos científicos 10% 9% +1 51% 51% 0 37% 37% 0
Deportes 28% 26% +2 41% 40% 0 29% 32% -3
Política 20% 20% 0 55% 60% -5 24% 19% +5

La encuesta continuaba preguntando a la gente de dónde obtenía su información sobre la ciencia. Los resultados fueron:
 

¿Cuántas veces…

Regularmente

De vez en cuando

Casi nunca

Nunca

…lee artículos sobre ciencia en periódicos, revistas o en Internet? 19% 40% 20% 20%
…habla con sus amigos sobre ciencia y tecnología? 10% 37% 26% 27%
…asiste a conferencias o debates sobre ciencia y tecnología? 2% 8% 19% 71%
…da su firma o asiste a manifestaciones sobre cuestiones relacionadas con la energía nuclear, la biotecnología o el medio ambiente? 2% 11% 14% 73%

Posteriormente se les preguntó qué tipo de instituciones visitaban:
 

¿Cuál de estos sitios ha visitado en los últimos 12 meses?
Biblioteca pública 34%
Zoo o acuario 27%
Museo de arte 23%
Museo de ciencia, museo de tecnología, instituto científico 16%
Exposición científica; semana cultural sobre ciencia 8%

Resulta significativo señalar que el porcentaje de población de Suecia que visita museos de ciencia y tecnología o institutos científicos es mucho mayor: el 36% de los entrevistados había realizado alguna visita el pasado año. Para el resto de Europa, en general, hay una alta correlación entre el nivel educativo y la frecuencia de visitas: un 25% de la gente que continuó con sus estudios a partir de los 20 había realizado visitas a estos lugares, frente a un escaso 7% de los que terminaron sus estudios a los 15 años.

Otro apartado de la encuesta se centra en el conocimiento de la población sobre algunos hechos científicos. Se propuso a los participantes trece afirmaciones y  debían decidir si eran ciertas o falsas. La siguiente tabla muestra los resultados.
 

Quiz statements

Cierto

Falso

No lo sé

1. El sol gira alrededor de la tierra. 29% 66% 4%
2. El centro de la tierra está muy caliente. 86% 7% 7%
3. el oxígeno que respiramos proviene de las plantas. 82% 14% 4%
4. Si hervimos la leche con radioactividad deja de ser dañina. 10% 75% 15%
5. Los electrones son más pequeños que los átomos. 46% 29% 25%
6. Los continentes sobre los que vivimos han estado en movimiento durante millones de años y seguirán moviéndose en el futuro. 87% 6% 8%
7. Son los genes de la madre los que deciden si nacerá un niño o una niña. 20% 64% 16%
8. Los humanos más antiguos fueron contemporáneos de los dinosaurios. 23% 66% 11%
9. Los antibióticos matan tanto a los virus como a las bacterias. 43% 46% 11%
10. Los Laser funcionan concentrando ondas sonoras. 26% 47% 28%
11. Toda la radioactividad es artificial. 27% 59% 14%
12. Los seres humanos, tal y como son en la actualidad, se desarrollaron a partir de especies anteriores de animales. 70% 20% 10%
13. La tierra tarda un mes en girar alrededor del sol. 17% 66% 16%

De los 25 países en que se realizó la prueba, Suecia obtuvo el porcentaje más alto de respuestas correctas (79%); Chipre obtuvo el más bajo (49%). En varios países, el porcentaje de respuestas acertadas ha aumentado considerablemente desde que en 1992 se hicieron las mismas preguntas: Bélgica (13%), Alemania (10%), Irlanda (10%), Luxemburgo (17%) y Países Bajos (11%). Existen, también, marcadas diferencias entre las respuestas dadas por distintos grupos:
 

Grupo Promedio de respuestas correctas
Hombre
Mujer
70%
62%
Edades entre 15-24
Edades 55+
70%
59%
Terminaron sus estudios a los 15 añosContinuaron sus estudios después de los 20 53%
76%
Va a misa más de una vez por semana
Nunca va a misahttp://www.scienceinschool.org/node/236#overlay=node/236/edit
54%
70%

Un apartado importante de este Eurobarómetro se centra en la actitud pública hacia la ciencia: temas de confianza y optimismo respecto a la capacidad de la ciencia para mejorar la sociedad y el mundo. Así, a la pregunta, “Entre los siguientes grupos de personas y organizaciones, cuáles son los tres que mejor pueden explicarle el impacto de los avances científicos y técnicos en la sociedad?” Los encuestados respondieron:
 

Científicos que trabajan en la Universidad o en laboratorios públicos

52%

Periodistas de televisión

32%

Científicos que trabajan en laboratorios privados

28%

NPeriodistas

25%

Médicos

23%

Asociaciones de defensa del medio ambiente

21%

Asociaciones de consumidores

16%

Escritores e intelectuales

10%

La industria

6%

El gobierno

6%

Los políticos

5%

Posteriormente, tuvieron que responder a la siguiente afirmación: “En el futuro, la ciencia nos proporcionará una imagen exacta de cómo funciona la naturaleza y el universo.” El promedio de respuestas en Europa fue: 50% a favor; 26% en contra, y el resto ni a favor ni en contra (o no sabe, no contesta). Sin embargo, las respuestas variaron mucho de un país a otro. En Malta y Grecia, más del 70% de la población estaba de acuerdo, mientras que sólo el 27% de los suecos lo estaba (el 54% contestó en contra), y los resultados fueron similares en otros países escandinavos y en Islandia.

También se intentó medir el nivel general de optimismo respecto al potencial de la ciencia a través de las siguiente afirmaciones:
 

Afirmación Acuerdo Desacuerdo
El progreso científico y técnico nos ayudará a vencer enfermedades como el cancer, el SIDA, etc. 88% 4%
La ciencia y la tecnología hacen que nuestra vida sea más fácil, cómoda y sana. 78% 6%
Gracias a la ciencia y la tecnología, las generaciones futuras tendrán mayores oportunidades. 77% 8%
Los beneficios de la ciencia son mayores que cualquier efecto negativo que pueda tener. 52% 14%
La ciencia y la tecnología contribuirán a suprimir la pobreza y el hambre en el mundo. 39% 37%
Gracias a los avances científicos y técnicos los recursos de nuestro planeta serán inagotables. 23% 54%
La ciencia y la tecnología pueden resolver cualquier problema. 21% 58$

El resto de los encuestados contestaron “no estoy de acuerdo ni en desacuerdo” o “no sabe, no contesta”. También aquí se dan diferencias significativas entre países que sería interesante estudiar más detenidamente.

Los siguientes apartados de la encuesta se centran en tecnologías y aplicaciones específicas. Así, se pidió a los encuestados su opinión sobre las siguientes afirmaciones:
 

Afirmación Agree Disagree
La ciencia y la tecnología son responsables de la mayoría de problemas medioambientales actuales. 57% 20%
La comida obtenida a partir de organismos modificados genéticamente es peligrosa. 54% 14%
La ciencia y la tecnología no pueden hacer nada para mejorar el medio ambiente. 28% 50%

La respuesta a estas preguntas muestra las mayores diferencias en la actitud de distintos países europeos. Los chipriotas (88%) y los griegos (80%) son los que mayor preocupación tienen por los alimentos modificados genéticamente, mientras que la preocupación es mucho menor en Gran Bretaña (el 33% está de acuerdo con la afirmación de que son peligrosos y el 23% en desacuerdo) y en los Países Bajos (30% de acuerdo y 39% en desacuerdo).

La encuesta incluía también una pequeña valoración sobre la enseñanza de las ciencias en Europa: a la afirmación “Las clases de ciencias en el colegio no son lo suficientemente atractivas” los encuestados respondieron:
 

País De acuerdo En desacuerdo
25 países miembros de la UE y asociados 50% 15%
Turquía 66% 9%
Suecia 64% 6%
Eslovenia 63% 10%
Austria 61% 8%
Francia 60% 10%
Portugal 60% 6%
Malta 39% 21%
Germany 36% 36%
República Checa 36% 11%
Chipre 29% 30%

Ésta es sólo una pequeña muestra de una amplia encuesta que proporciona numerosas claves sobre el nivel de conocimiento y la percepción que la población europea tiene sobre las ciencias. Es bueno contar con estos datos pero la pregunta clave es qué significan.  La respuesta a esta pregunta es el reto al que se enfrentan la Comisión Europea, los gobiernos de las naciones, sus distintos ministerios y aquellos que legislan y deciden qué tipo de proyectos deberían subvencionarse para mejorar la percepción y el conocimiento de la ciencia entre la población.  Estos datos pueden usarse también para justificar nuevas ideas e iniciativas y, en particular, de cara a la solicitud de becas educativas.

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Web References

  • w1 – Google Earth combina imágenes por satellite, mapas y el poder del buscador Google para proporcionar información geográfica sobre todo el mundo.
  • w2 – Página web del Eurobarómetro.


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