Aprendizaje a través de la investigación: una tradición serbia Teach article

Traducido por María Jesús Tornero y Gabriel Pinto (Universidad Politécnica de Madrid). Srdjan Verbic cuenta la historia del Petnica Science Center (Centro Científico de Petnica), que ofrece a estudiantes (y profesores) entusiastas de toda Europa la posibilidad de descubrir la alegría y la…

Hay un resultado en los proyectos de investigación de los jóvenes que a menudo se pasa por alto. La investigación no sólo permite el aprendizaje autodirigido, el fomento de habilidades de pensamiento crítico y el pensamiento “fuera de la clase de ciencias”, sino que también permite a los jóvenes adquirir habilidades sociales muy importantes: comunicación, trabajo en equipo y escuchar las ideas de los demás.

A todos nos gusta pasar tiempo en un entorno dinámico y estimulante, y los adolescentes no son diferentes. No es fácil ser un científico adolescente estos días, y más si lo eres en los Balcanes. Tiempos difíciles, la falta de materiales y la impopularidad de la ciencia entre los amigos del colegio, hacen que los interesados en la ciencia, no se lo tomen más en serio. Aquí es donde entran los centros de excelencia centrados en atraer y motivar a los jóvenes a colaborar en un proyecto de investigación fuera del programa escolar estándar.

Muchos centros de este tipo han proliferado en toda Europa, en particular en Europa oriental, en la década de los ochenta. Lamentablemente, una gran mayoría de ellos no tienen suficiente base como para mantener su funcionamiento. Sin embargo, un centro, creado en la antigua Yugoslavia (actualmente en Serbia), ha sobrevivido, desarrollando sus programas y atrayendo a más visitantes cada año.

Hace veinticinco años, en un pueblo llamado Petnica, 100 kilómetros al sureste de Belgrado, fue fundado un centro inusual de educación de la ciencia y pronto se convirtió en un refugio para muchos “rebeldes” de la escuela secundaria y estudiantes universitarios de toda Yugoslavia. Los estudiantes se vieron atraídos por su atractivo paisaje y sus ricos recursos naturales, como un cañón, cuevas y yacimientos arqueológicos. A pesar de que estaban profundamente insatisfechos con el sistema de educación formal, estaban verdaderamente entusiasmados por la naturaleza y los trabajos científicos, y se dieron cuenta de que la educación es mucho más que la escuela. Mucho antes de que Petnica se estableciese oficialmente, algunos campamentos se habían organizado para los estudiantes de la Universidad de Belgrado y para los miembros de un grupo llamado Jóvenes Investigadores de Serbia. Finalmente, lograron encontrar el apoyo del gobierno para iniciar una organización con unos pocos empleados, una pila de libros y un par de ordenadores spectrum. Gracias a sus esfuerzos, se estableció un centro de educación extraescolar para las futuras generaciones de mentes curiosas.

Desde su origen en 1982, el Centro Científico de Petnica ha organizado cerca de 2.300 programas (seminarios, talleres, campamentos y pequeñas conferencias) para más de 40.000 estudiantes de secundaria, de universidad y profesores interesados en la ciencia y la tecnología. Hoy en día, Petnica es la organización no gubernamental independiente más grande que existe para la educación extraescolar científica en el sureste de Europa.
Los programas en Petnica ayudan a los estudiantes a centrarse en el método científico y a escribir trabajos y artículos científicos.

De esta manera están “aprendiendo a través de la investigación”. Los participantes han descubierto varios hechos, relaciones, estructuras y modelos para ellos mismos, bajo la supervisión de investigadores con más experiencia. Los contenidos científicos del colegio no pueden abarcar todo el crecimiento científico actual, de manera que los investigadores se concentran en desarrollar algunas habilidades: la manera de observar y obtener información, evaluar los contenidos y la credibilidad, e inferir consecuencias y posibles significados.

Edificio principal del Centro de
Ciencias

Imagen cortesía del Centro de
Ciencias de Petnica

El Centro de Ciencias de Petnica tiene 15 programas de ciencia y tecnología (incluyendo temas como la arqueología y astronomía), que consisten en una serie de seminarios. El primer seminario (en invierno durante 7 días) es una oportunidad para que los estudiantes puedan descubrir Petnica y darse cuenta de que algunas materias de la escuela se pueden aprender de la forma más inesperada. El segundo seminario en primavera, 4-8 días, trata sobre la metodología de la investigación concentrándose en cosas prácticas, como la medición, dibujando gráficas y escribiendo breves informes. A continuación, los estudiantes proponen un plan de investigación para el seminario de verano que dura 13 días donde hacen la mayoría de sus investigaciones. (Por supuesto, los seminarios de verano también tienen gran cantidad de actividades, no relacionadas con la ciencia, como nadar en el lago, barbacoas, y conciertos nocturnos de guitarra.) El cuarto seminario en otoño, de 4 días, es una oportunidad para mejorar los proyectos de sus trabajos de investigación y escuchar interesantes conferencias. El último evento en el ciclo anual es la conferencia en el Petnica (al principio de diciembre) en la que los estudiantes presentan los resultados de sus trabajos y envían la publicación de alguno de ellos en el periódico de Petnica (mirar el recuadro). Una selección de alguno de estos trabajos (en inglés) esta disponible onlinew1.

Ejemplos de proyectos de estudiantes

Las siguientes presentaciones orales fueron impartidas en la Conferencia Científica de 2006 en el Centro de Estudios de Petnica:

  • La influencia de los ultrasonidos en la producción electroquímica de hidrógeno en diferentes electrodos (Química)
  • Simulación de caos en un circuito RLD (Electrónica)
  • SMRNN: reconocimiento online de voz (Informática)
  • Tipo de nombres de niños por conceptos típicos y atípicos (Lingüística)
  • Determinación de la edad de un clúster abierto (Astronomía)
  • La posición de palabras enclíticas construcciones con infinitivo (Lingüística)
  • La influencia de la Segunda Guerra Mundial en los nombres de personas de Savski Venac (Historia)
  • Simulación numérica de la evolución libre de una dimensión granular del gas (Física)
  • Relación entre el éxito escolar, la popularidad, y el estado de “hacinamiento” en un grupo (Psicología)
  • Interpretación arqueológica-histórica del monasterio de Vojlovica (Arqueología)
  • Relación entre las características físicas de los estímulos visuales abstractos y sus significados connotativos (Psicología)
  • Nuevos aspectos de la aplicación de valoraciones ácido-base para la determinación de ácido ascórbico (Química)

Trabajo de campo
Campamento arqueológico
Geólogos en Cueva de Petnica

 

La Conferencia Científica de Estudiantes de Petnicaw2 siempre es el último evento de la serie de 100 seminarios que cada año se dan para los alumnos de enseñanza secundaria. Es la culminación de un año de trabajo con 700 alumnos de 200 escuelas secundarias de Serbia y los países vecinos, 400 científicos profesionales asociados de 70 facultades e institutos universitarios, 120 jóvenes asociados, estudiantes universitarios, y un equipo básico de personal. La participación en la conferencia por lo general requiere de dos años de participación en los programas ordinarios de Petnica. Los documentos presentados están en serbio, pero todos tienen resúmenes en inglés. Por supuesto, los participantes invitados de otros países presentan sus trabajos en inglés.

Tras la realización de 2000 programas en serbio, Petnica finalmente inició un centro científico internacional en Inglés w3 que está abierto a los alumnos de enseñanza secundaria, tanto de dentro como de fuera de Serbia (véase el recuadro inferior). El hecho de que los estudiantes no pueden visitar Petnica tan frecuentemente hace que los programas sean muy diferentes. No hay tiempo para las interminables correcciones de planes de investigación, informes y presentaciones finales. Todo debe ser terminado en tan sólo dos semanas. El objetivo principal de una escuela de este tipo es aumentar en los estudiantes el interés por la investigación científica y darles la oportunidad de practicar la metodología científica. En los dos primeros años, los estudiantes (edad 17-20) de 12 países asistieron a este programa.

A pesar de la distancia desde sus países de origen, algunos de ellos ya han repetido. La tercera escuela internacional terminará antes de que este artículo sea publicado. La cuarta será en agosto de 2008.

Asistir a la Escuela Internacional de Ciencia Petnica

La Escuela Internacional de Ciencia Petnica reúne a estudiantes especialmente dotados, normalmente muy motivados para el aprendizaje a través de la investigación, de todo el mundo. La próxima será en agosto de 2008 y todos los estudiantes de entre 17 y 20 años de edad pueden solicitarlo. Los formularios de solicitud e instrucciones están disponibles en la página web de Petnica.w1. El programa cuesta 500 €, pero hay apoyo financiero disponible para estudiantes de países del sudeste europeo.

“Podemos hacerlo nosotros mismos”
Imagen cortesía del Centro de
Ciencias de Petnica

Aunque podría parecer que un centro como Petnica necesita grandes recursos humanos y materiales para todos estos programas, realmente no requieren más que la proximidad a una ciudad universitaria. No hay necesidad de que haya un equipamiento propio de la «era espacial», porque para aprender es más importante contar con un entorno estimulante, una biblioteca decente, facilidades informáticas, un par de pequeños laboratorios donde los estudiantes puedan trabajar cuando quieran y, por supuesto, un grupo entusiasta de personas deseosas de compartir y discutir sus ideas. El principal problema es tratar de animar a la gente (como los científicos, profesores y patrocinadores) para participar en un proyecto independiente que promueve el pensamiento crítico y la pasión por la ciencia en los jóvenes – cosas que no se puede comercializar fácilmente.

Petnica está particularmente orgulloso de la manera en que se alienta a la gente a compartir ideas, nuevos conceptos y “enseñar” a los colegas más jóvenes. Existen programas para estudiantes de escuela primaria, en la que sus brillantes instructores son sólo unos pocos años mayores que ellos. Los programas con los alumnos de enseñanza secundaria se incrementan por la participación de los estudiantes universitarios. Todos los estudiantes son aleccionados a hacer preguntas y discutir la ciencia con los demás, cualquiera que sea su edad.

No hay profesores y alumnos, porque todos aprenden unos de otros. Sólo tenemos investigadores más o menos experimentados.

El centro puede haber sido diseñado para los estudiantes, pero Petnica es más bien conocida por sus cursos especializados y talleres para profesores. El centro lleva a cabo la formación de numerosos profesores de ciencia, tecnología y humanidades cada año, con el mismo estilo emocionante y haciendo uso del estimulante medio ambiente, que influye indirectamente en decenas de miles de estudiantes. Para los profesores, Petnica es un lugar de encuentro, un club con un ambiente positivo donde realmente importa su opinión.

Una enseñanza inadecuada de la ciencia y un público poco entusiasta hacia lo científico y lo tecnológico, parecen ser lo normal en todo el mundo, no sólo en Serbia. Sin embargo, en los países en vías de desarrollo, estos problemas son más actuales a causa de efectos tales como la fuga de cerebros, la limitada accesibilidad de los principales centros científicos, y el equipo anticuado y los métodos de enseñanza didáctica. Afortunadamente, hay algunos pequeños centros de excelencia, como Petnica, que siguen trabajando duro para romper estas barreras que impiden el desarrollo de los próximos científicos.

Cecilia (una chica de 17 años de Suecia) envió este mensaje después de asistir a Petnica en 2005: «Hoy por fin he conseguido hacer algo más que dormir, comer, mirar fotos, y decirle a mi familia sobre lo fantástico que es Petnica y cuánto deseo volver (creo que están cansados ya de oírme hablar de esto …). Por eso, en vez de eso, fui a ver a algunos amigos, les enseñé las fotos y les conté a ELLOS lo fantásticos que sois y lo mucho que deseo volver…”

Detalles prácticos

El Centro de Ciencias de Petnica tiene entre 30 y 35 empleados a tiempo completo. Dado que es imposible que un número tan pequeño de trabajadores pueda ejecutar muchos programas (130-150 por año), el personal colabora con cientos de científicos profesionales. Algunos miembros asociados más jóvenes (estudiantes universitarios y ex alumnos de Petnica) también tienen un papel muy especial: más de 100 de ellos actúan de forma voluntaria como guías y tutores de colegas más jóvenes que asisten a los programas.

El centro está en estrecho contacto con 250 escuelas de secundaria de Serbia y los países vecinos a fin de mantener informados a los profesores y alentarlos a que sus alumnos lleguen a solicitarlo.

Por último, el precio. Los estudiantes que llegan a Petnica por primera vez están obligados a pagar una cuota de participación. Si demuestran entusiasmo y trabajo duro, los siguientes cursos son gratuitos. En la última década, muchas organizaciones internacionales han apoyado los programas de Petnica, y el centro recibe financiación de instituciones gubernamentales, la industria y un fondo de antiguos alumnos.

Contacto

Para todos los comentarios, ideas o preguntas, o si desea crear un centro similar en su país, puede ponerse en contacto con el personal del Centro de Ciencias de Petnica por correo (Petnica Science Center, PO Box 6, 14104 Valjevo, Serbia) o por correo electrónico (pi@psc.ac.yu).

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Web References

  • w1 – Una selección de los artículos de los estudiantes, “El aprendizaje de la Física a través de la investigación”, está disponible en inglés de la página web de Petnica: http://pi.petnica.net
  • w2 – Para más información sobre la Conferencia Científica anual de Petnica, véase: www.psc.ac.yu/konferencija
  • w3 –Los programas internacionales Petnica en el sitio web: http://pi.petnica.net

Resources

  • Petnica Campamentos de verano. Info – Magazine for European Research, Nov: 39
  • Majić V (2000) El Centro de Ciencias de Petnica, Science Education Newsletter 152: 1-3. www.britishcouncil.org
  • Majić V (2006) del Centro de Ciencias de Petnica – Apoyo a los estudiantes y profesores entusiastas. IDEASS (Innovación para el Desarrollo y la Cooperación Sur-Sur). www.ideassonline.org/pdf/br_40_86.pdf
  • Verbić S, Majić V (2002) del Centro de Ciencias de Petnica – Un modelo para una Institución de Extensión de Educación en Ciencias. Science Education International 13: 27-29

Author(s)

Srdjan Verbić es el director de programas internacionales de Petnica.


Review

En este artículo se celebra el éxito del Centro de Ciencias de Petnica en Serbia. Es interesante ver cómo el centro se ha desarrollado y apreciar la forma en que ha influido en la enseñanza de las ciencias en la región. La ciencia más allá de las aulas es una forma vital para entusiasmar a los alumnos en la ciencia, este artículo permite a los profesores cuestionarse estas posibilidades en su propio país. El Centro de Petnica es ejemplo de cómo la investigación puede hacer que la ciencia cobre vida para los alumnos y profesores. (¡Quiero visitarlo!) Este centro es un fantástico recurso para la enseñanza de la ciencia, sería maravilloso para todos los alumnos que tuviesen acceso a un centro como éste. Esto podría ser un modelo para otros centros similares en toda Europa. Espero con ganas saber algo más sobre la conferencia internacional en agosto de 2008 y animaré a las escuelas locales a participar.


Clara Seery, Reino Unido




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